Logo
Cover

Международная команда астрономов изучила данные космического телескопа «Хаббл» и обнаружила первую сигнатуру магнитного поля вокруг одной из планет за пределами Солнечной системы. Ее особенности и наличие магнитного хвоста ставят под сомнение некоторые положения современной модели формирования экзопланет. Кроме того, магнитосфера может указать ученым, где лучше искать следы внеземной жизни.

Наличие магнитного поля лучше всего объясняет существование области заряженных частиц углерода, окружающей планету HAT-P-11b размером с наш Нептун и тянущейся за ней, как длинный хвост. Планета расположена в 123 световых годах от Земли. Астрономы шесть раз наблюдали ее транзит в ультрафиолетовой области спектра. Телескоп «Хаббл» засек ионы углерода — заряженные частицы, взаимодействующие с магнитными полями, — которые образуют магнитосферу планеты. Эта область формируется взаимодействием небесного объекта с солнечным ветром звезды.

Ионы углерода были замечены не только вокруг планеты, но и следовали за ней как шлейф, со скоростью около 160 000 км/ч. Этот хвост растянулся примерно на одну астрономическую единицу, то есть расстояние от Земли до Солнца, пишет Phys.org.

Физика магнитосферы Земли и HAT-P-11b похожа, однако, из-за близости экзопланеты к солнцу — она расположена в 12 раз ближе к своей звезде — верхние слои атмосферы нагреваются и, фактически, «выкипают» в космическое пространство, что и приводит к появлению магнитного хвоста.

Магнитные поля играют важную роль в защите атмосферы планет, и возможность наблюдать их у планет вне Солнечной системы позволяет астрономам лучше понять, как устроена Вселенная. Ученые уже установили, что металличность у экзопланеты ниже ожидаемого уровня. В нашей системе богатые металлом Нептун и Уран обладают слабым магнитным полем, тогда как газовые гиганты Юпитер и Сатурн — наоборот, демонстрируют низкую металличность и сильные магнитные поля. Низкая атмосферная металличность HAT-P-11b бросает вызов современным моделям формирования экзопланет.

Открытие магнитосферы HAT-P-11b — еще и значительный шаг к пониманию того, где во Вселенной следует искать следы жизни. Не все планеты и луны нашей системы обладают собственными магнитными полями, и связь между ними и потенциальной обитаемостью требует дальнейшего исследования.

Недавно астрономы разглядели на планете WASP-127b в 525 световых годах от Земли облака и измерили их высоту с беспрецедентной точностью. Это одна из самых «воздушных» и удобных для наблюдения экзопланет. Состав облаков еще не установлен, но ясно, что они из водяных капель, как земные.