Logo
Cover

Международная команда астрономов не только рассмотрела облака на экзопланете, расположенной в 525 световых годах от Земли, но и измерила с беспрецедентной точностью их высоту. О том, как ученым удалось установить строение верхних слоев атмосферы планеты, они рассказали на научном конгрессе Europlanet 2021.

Планета WASP-127b — гигант с массой Сатурна, расположенный на близкой к своему солнцу орбите. Объединив наблюдения в инфракрасном спектре, сделанные с помощью космического телескопа «Хаббл», с измерениями видимого спектра света спектрографа ESPRESSO из обсерватории в Чили, астрономы смогли проанализировать различные участки атмосферы. Как пишет Phys.org, результаты оказались неожиданными.

«Во-первых, как было установлено прежде для планет этого типа, мы обнаружили присутствие натрия, но на значительно меньшей высоте, чем ожидали. Во-вторых, имелись сильные сигналы водяного пара в инфракрасном спектре, хотя их совсем не было в видимых длинах волны. Это значит, что водяная пыль на нижних уровнях экранирована облаками, непрозрачными для видимого спектра, но прозрачных в ИК», — сказал Ромен Аллар, руководитель исследовательской группы.

Комбинированные данные двух инструментов позволили астрономам ограничить высоту облаков до уровня атмосферного слоя с давлением от 0,3 до 0,5 миллибар.

«Мы еще не знаем состав облаков, за исключением того, что они не состоят из водяных капель, как земные, — продолжил Аллар. — Мы также удивлены тем, что натрий находится в таком неожиданном месте. Дальнейшие исследования помогут нам понять не только больше о структуре атмосферы, но и о WASP-127b, которая оказалась поразительной планетой».

Ее полный оборот вокруг звезды занимает всего четыре дня, и она получает в 600 раз больше излучения, чем Земля. Температура на ней должна достигать 1100 градусов Цельсия. Ее радиус в 1,3 больше, чем у Юпитера, а масса — в пять раз меньше. Таким образом, WASP-127b — одна из самых «воздушных» экзопланет, известных астрономам. И это делает ее удобной для наблюдений.

Спектрографический анализ показывает также, что, в отличие от планет Солнечной системы, WASP-127b вращается не только в противоположном направлении, чем ее звезда, но и не в плоскости экватора. Это не свойственно для раскаленных газовых гигантов в старой солнечной системе и может быть вызвано каким-нибудь неоткрытым соседством.

Летом группа астрономов обнаружила новую экзопланету класса «мининептун» с периодом обращения вокруг красного карлика 24 дня. Важность открытия заключается в возможностях для исследования, которые предоставила ученым атмосфера планеты, маленькое солнце, вокруг которого она вращается, и скорость ее удаления от Земли.