Logo
Cover

У британской компании Vertical Aerospace нет пока даже экспериментального прототипа аэротакси — ее аппарат не совершил ни одного полета и существует только в виде полноразмерного макета. Тем не менее топовые имена в инженерной команде, значительное финансирование и сильный отдел продаж творят чудеса — компания отчиталась о получении 1350 предзаказов на свой аппарат VA-X4. Если все пойдет по плану, он начнет летать уже в следующем году, а в 2024-м Европейское агентство авиационной безопасности (EASA) выдаст компании разрешение на полеты.

Концепт своего электроветролета Vertical показала в прошлом году, а уже к лету 2021-го получила 1000 предзаказов на модель VA-X4. Крупнейшими заказчиками аэротакси стали авиакомпании Avolon, American Airlines и Virgin Atlantic. Они планируют использовать X4 в качестве альтернативы самолетам и для перевозки пассажиров по мегаполисам.

Несмотря на впечатляющие достижения отдела продаж компании следует отметить, что готовой к полетам машины у нее еще нет, сообщает New Atlas. Модель Х4 существует пока только в виде полноразмерного макета, но со временем стартап обещает наладить производство пятиместного (считая пилота) аэротакси, почти бесшумно (от 45 до 60 дБ) летающего над городами со скоростью до 325 км/ч. Аппарат будет оснащен литий-ионным аккумулятором, который обеспечит дальность полета в пределах 160 км — по мере развития технологии этот параметр будет расти.

Что касается конструкции, то она напоминает то, что делают Wisk и Archer: аэроплан с V-образным хвостом и восемью пропеллерами над крыльями. Четыре передних пропеллера с пятью лопастями могут менять положение с вертикального на горизонтальное. Задние неподвижны, зато могут складывать свои четыре лопасти, как ножницы, чтобы уменьшить аэродинамическое сопротивление во время полета вперед.

Для того чтобы воплотить замысел, Vertical переманила главного летчика-испытателя Joby Aviation Джастина Пайнса, и запланировала начать испытательные полеты в 2022 году. В 2023-м должны будут появиться четыре опытных предсерийных аппарата. Серийное производство намечено на начало 2024 года, а сертификат на полеты компания надеется получить от EASA к концу того же года.

Аэротакси как общественный транспорт появятся в небе над Неомом, футуристическим городом, который строят в Саудовской Аравии. Компания Volocopter поставит для Неома парк из 15 электрических аэротакси и наладит первые рейсы для клиентов в течение двух-трех лет.