Logo
Cover

Британский стартап Vertical Aerospace, специализирующийся на разработке аэротакси, объявил о получении тысячи предварительных заказов на eVTOL-аппарат VA-X4. Крупнейшими заказчиками аэротакси стали компании Avolon, American Airlines и Virgin Atlantic. Они будут использовать VA-X4 в качестве альтернативы самолетам и для перевозки пассажиров по мегаполисам. Как отмечает Electrive, анонс серии крупных сделок связан с планами Vertical Aerospace выйти в этом году на фондовую биржу через SPAC.

Основную партию Vertical VA-X4 получит ирландская авиакомпания Avalon. Она заплатит стартапу более $2 млрд. за 500 аэротакси (310 машин — первый заказ и опцион еще на 190), которые начнут курсировать между аэропортами Ирландии. Лондонская Virgin Atlantic получит 150 eVTOL-аппаратов, а также рассмотрит возможность создания СП с Vertical, чтобы ускорить разработку новых перспективных моделей. И более 350 единиц VA-X4 будут поставлены в США для компании American Airlines. В общей сложности Vertical заработает на этих контрактах более $4 млрд.

Точной даты начала серийного производства у Vertical Aerospace пока нет, но компания планирует получить необходимые сертификаты летной годности не позже 2024 года. Стартап будет параллельно сотрудничать сразу с несколькими регуляторами — как в Европе, так и в США. В частности, компания намерена пройти сертификацию EASA для самолетов с вертикальным взлетом в соответствии с «теми же стандартами, что и большие коммерческие самолеты».

Несмотря на амбициозные планы Vertical Aerospace и пристальное внимание со стороны инвесторов, о технологиях стартапа известно не так много. Разработчик eVTOL утверждает, что VA-X4 способен разогнаться до 320 км/ч, а его конструкция значительно снижает уровень шума, если сравнивать eVTOL с обычными с вертолетами. Vertical обещает быстрые перелеты между аэропортами — например, путешествие между лондонским аэропортом Хитроу и Кембриджем должно занять около 22 минут, вместо полуторачасовой поездки на автомобиле.

Именно Хитроу, по мнению Vertical, должен стать ключевым центром использования машин стартапа на первом этапе — eVTOL-аппараты помогут снизить нагрузку на ключевой транспортный узел Великобритании. Компания Virgin Atlantic — один из трех клиентов Vertical — также добавила, что в радиусе 160 км от Хитроу расположено 37 городов с населением более 100 тыс. человек. По подсчетам партнеров, интеграция eVTOL-аппаратов в работу Хитроу упростит путешествия для более чем 7,7 млн. человек.

Что касается выхода на биржу, то сейчас Vertical Aerospace готовится к слиянию с Broadstone Acquisition Corp — по данным самой компании, сделка будет закрыта до конца этого года. На данный момент Vertical поддерживается несколькими крупными авиационными и технологическими компаниями, включая Microsoft, American Airlines, Avolon, Honeywell и Rolls-Royce.