Logo
Cover

Калифорнийская компания Archer Airlines, основанная три года назад, представила обещанный прототип полноразмерного автономного двухместного летательного аппарата с вертикальным взлетом и посадкой. Воздушная машина Maker приступит к наземным и полетным испытаниям в конце этого года, а в качестве аэротакси начнет работу в Лос-Анджелесе и Майами в 2024 году.

Внешне в Maker не поражает экстравагантностью — конструкция вполне типичная для аэроплана, с V-образным хвостом и большим главным крылом с шестью двигательными установками. На каждой по одному винту с двумя лопастями для взлета и по одному с пятью лопастями — для полета по горизонтали. Хотя задние роторы не убираются полностью и увеличивают аэродинамическое сопротивление во время движения вперед, они меняют положение относительно воздушного потока, чтобы мешать как можно меньше.

Как пишет New Atlas, компания обещает разумную максимальную скорость 340 км/ч и радиус действия около 100 км при полном аккумуляторе, учитывая запас на чрезвычайный случай. Во время демонстрационного полета Archer подтвердила, что это будет городское аэротакси, которое должно будет немного разгрузить уличное движение, а не междугородний самолет.

Номинальный полет будет на расстояние 30 — 60 км. Поскольку запас батареи сильно больше, аппарат не надо будет полностью заряжать между каждым рейсом. Аккумуляторы пригодны для ускоренной зарядки, так что 10 минут хватит, чтобы подготовиться к следующему полету. За рабочий день Maker сможет выполнить свыше 40 рейсов.

Помимо городских маршрутов основатели Archer предлагают использовать Maker для полетов куда угодно в пределах 50 км, невзирая на ландшафт и дорожную ситуацию. Например, махнуть в горы после работы — и оказаться на природе всего за несколько минут.

На рынок Archer собирается выходить с четырехместной версией, при этом надеется настолько быстро, насколько это позволит регулятор, начать выпуск автономных eVTOL.

В начале года к группе инвесторов стартапа присоединилась United Airlines. Авиакомпания предзаказала у стартапа 200 электрических аэротакси. Это первый в истории крупный серийный контракт на транспортное средство нового формата.