Logo
Cover

Власти ЮАР официально сообщили о появлении нового штамма COVID-19 с беспрецедентно большим количеством мутаций и стремительной скоростью распространения во вторник 23 ноября в два часа дня. В среду 24-го британские вирусологи выступили с предупреждением о том, что новый штамм содержит 32 мутации в S-белке, многие из которых указывают на его высокую трансмиссивность (потенциал передачи) и устойчивость к вакцинам. Скорость распространения нового штамма в ЮАР радикально превосходит заразность штамма «дельта» — «омикрон» практически полностью вытеснил его всего за 2 недели.

Что известно о новом штамме коронавируса

Вероятнее всего штамм реплицировался в организме зараженного коронавирусом пациента с ослабленным иммунитетом — больного ВИЧ или СПИДом, который боролся с ковидом очень продолжительное время. Достаточно долгое, чтобы вирус мутировал внутри очень много раз.

На данный момент считается, что штамм впервые появился на территории Ботсваны, но быстро попал на территорию соседней ЮАР и именно там начал быстро распространяться. Наибольшее число заболевших штаммом «омикрон» было выявлено к концу прошлой недели в центральной южноафриканской провинции Гаутенг. При этом данные разных источников расходятся. Официальные лица ЮАР утверждали, что подтвержденных больных с новым штаммом в тот момент было чуть более 50. По данным же британских вирусологов, общавшихся с южноафриканскими коллегами, к 14 ноября штамм «омикрон» обнаруживался уже у 75% всех заболевших COVID-19 в провинции, а спустя еще несколько дней — уже у 90%.

О скорости вытеснения «омикроном» штамма «дельта», считавшегося до этого самым агрессивным, свидетельствует вот этот график:

По нему видно, что «омикрон» распространяется в ЮАР примерно в 5 раз быстрее, чем дельта.

По свидетельствам южноафриканских врачей, помимо скорости распространения у «омикрона» есть вторая особенность — текущие вакцины и наличие в организме антител у ранее переболевших ковидом не защищают от заражения им. По некоторым данным, до трети тех, кто поступает в больницы ЮАР с новым штаммом, либо ранее уже болели ковидом, либо вакцинировались, но все равно заболели. При этом важно учитывать, что процент вакцинированных в стране едва превысил 40%.

Это уже признала ВОЗ — организация выпустила официальное предупреждение о том, что новый штамм вируса повышает риски заражения для тех, кто уже переболел ковидом или прошел вакцинацию.

О том, как протекает болезнь у заразившихся информация противоречивая. Журналисты The Telegraph побеседовали с врачом из ЮАР Анжеликой Кутзи, работающей с ковидными больными. Она сообщила, что ключевым симптомом являются жалобы на сильное постоянное чувство усталости, реже проявляется температура. Потерю вкуса или обоняния новый штамм, по ее словам, не вызывает, во всяком случае лично она с такими больными не сталкивалась. При этом с новым штаммом поступают в основном молодые люди. 

«Их симптомы были весьма отличны от тех, с которыми я сталкивалась раньше, и проявлялись в легкой форме», — сказала врач.

Между тем ранее в эфире телеканала eNCA руководитель отделения интенсивной терапии больницы города Соуэто (ЮАР) Рудо Матива заявила, что «омикрон» чаще распространяется среди непривитых людей в возрасте от 20 до 30 лет и им требуется помощь врачей. «Молодые люди в возрасте от 20 до чуть более 30 лет поступают с заболеваниями средней и тяжелой степени, некоторые из них нуждаются в интенсивной терапии», — рассказала Матива. При этом она отметила, что около 65% из них не вакцинированы, а большинство остальных вакцинированы лишь первой дозой.

ВОЗ пока не может оценить угрозу

Ключевым отличием штамма «омикрон» является наличие у него сразу 32 мутаций, значительная часть которых произошла в спайковом белке, играющем ключевую роль в процессе проникновения вируса в клетки при заражении и который является целью большинства вакцин. В результате новый штамм иначе атакует клетки и по-другому выглядит для иммунной системы. Кроме того, изучив первые данные о новом штамме вируса, эксперты ВОЗ пришли к выводу, что он может заражать уже перенесших COVID-19 и ослаблять действие существующих вакцин из-за его влияния на содержание протеина в организме. Исходя из этого ВОЗ признала штамм «омикрон» «требующим внимания». Признавать его угрозой ВОЗ пока не стала из-за недостатка информации.

Самое тревожное заявление сделал премьер-министр Великобритании Борис Джонсон. По его словам, штамм «омикрон» может передаваться между людьми, получившими оба компонента вакцины. И, как было понятно из контекста его выступления, речь идет не о рукопожатиях, а о заражении через дыхание. То есть вирус способен проникать в организм, несмотря на высокий титр антител. Джонсон постарался успокоить британцев словами о том, что в какой-то степени существующие вакцины должны дать защиту, но в какой — пока не ясно.

Скорость распространения и превентивные меры властей

Власти ЮАР объявили «омикрон» угрозой на национальном уровне во вторник 23 ноября, а уже в среду власти Бельгии заявили о первом заболевшем новым штаммом на территории Европы. Больной оказалась молодая бельгийка, приехавшая 11 дней назад из тура в Египет. Ранее она не вакцинировалась. Сначала у нее выявили коронавирус, а затем оказалось, что это штамм «омикрон».

Это значит, что не позднее 13 ноября новый штамм ковида получил распространение на всем африканском континенте, достигнув Египта. А оттуда он, вероятнее всего, попал уже во многие страны вместе с возвращающимися из туров туристами. Россия авиасообщение с Египтом пока не остановила.

Официально по состоянию на вечер 28 ноября штамм «омикрон» был выявлен уже более, чем в десятке стран в разных уголках планеты. Заболевшие им есть в Гонконге, Израиле, Бельгии, Чехии, Германии, Великобритании, Италии, Австралии, Нидерландах, Австрии, Швейцарии. Все случаи завозные. Власти США пока не объявили о проникновении нового штамма в страну, но ведущий вирусолог Энтони Фаучи уверен, что это уже произошло, первые носители пока просто не выявлены. В России новый штамм пока также не выявлен.

Две страны — Израиль и Марокко — первыми снова закрыли свои границы. Пока на 14 дней. Де-факто въезд в страну для иностранцев запретила также Япония.

Граждане могут вернуться домой, но с обязательным карантином. Что будут делать страны ЕС решится до конца дня в понедельник. Вероятность нового повального закрытия границ крайне велика. Что нанесет новый удар по авиаперевозкам и туристическому сектору. Вероятнее всего, волна ограничений будет такой же жесткой, как на пике распространения штамма «дельта». Невероятная скорость распространения штамма «омикрон» в ЮАР и его способность обходить защиту антител, скорее всего, просто не оставят властям другого выхода. Иначе система здравоохранения не справится с нагрузкой.

В Великобритании новая волна антиковидных ограничений начинается 30 ноября — маски снова станут обязательными в магазинах, банках парикмахерских, почтовых отделениях и других учреждениях, а также для пассажиров общественного транспорта. Пересечение границы также ужесточается — снова вводятся обязательные ПЦР-тесты на месте и обязательный карантин.

Первые данные об эффективности вакцин против омикрон-штамма появятся к концу этой недели. Если ситуация окажется совсем плохой, текущие варианты вакцин придется дорабатывать, снова их тестировать, запускать в производство и проводить ревакцинацию. Как заявила глава Еврокомиссии Урсула фон дер Ляйен, если опасность нового штамма будет доказана, власти ЕС рассчитывают, что компания Pfizer адаптирует свою вакцину к нему за 100 дней. Затем понадобится время на запуск производства и активный этап ревакцинации. При негативно-позитивном сценарии новый этап антиковидных ограничений займет не менее 6 месяцев.