Logo
Cover

Попадая в организм, вирус простого герпеса первого и второго типов навсегда проникает в периферическую нервную систему и до момента рецидива находится там в нервных ганглиях. Подробно изучая весь механизм инфицирования, команда американских исследователей из Северо-Западного университета раскрыла молекулярный путь проникновения вируса в ядро нейрона, обнаружив ключи для создания вакцины.

Ученые определили, что вирус герпеса похищает белок кинезин из эпителиальных клеток и использует его в качестве инструмента для проникновения в периферическую нервную систему. Этот процесс, названный авторами ассимиляцией, может иметь важные последствия не только для герпеса, но и для ВИЧ, SARS-CoV-2 и многих других вирусов.

Если представить клетку как железнодорожную станцию, то механизм выглядит следующим образом. Вирус, двигаясь по рельсам — микротрубочкам, внутри клетки стремится попасть в центросому. Там существует два типа двигателей поездов — белки динеин и кинезин. Один ведет его к центру, а другой — в пригород. Например, вирус гриппа захватывает оба двигателя, но попадает в ядро.

У вируса герпеса путь больше похож на движение по пересеченной местности, поскольку он полагается на динеиновый двигатель, но всегда следит за кинезиновым, чтобы тот не увлекал его обратно.

Между тем, чтобы проникнуть в ядро, вирус использует похищенный из эпителиальных клеток кинезин и рано или поздно достигает своей цели.

«Это первое открытие, указывающее, что вирус перепрофилирует клеточный белок и использует его на следующих этапах для инфицирования», — прокомментировала соавтор работы Кейтлин Пегг. Новое понимание в работе этого механизма позволит создать долгожданные вакцины, нацеленные на блокировку этих трюков вируса, добавила она.

Появление вакцин должно снизить риски тяжелых осложнений на фоне инфицирования. В редких случаях герпес может спровоцировать слепоту, энцефалит или вызвать поражения головного мозга у плода. Среди других последствий, как все чаще показывают исследования — деменция. Эту корреляцию подтверждают многие недавние научные работы.