Эксперимент доказал, что вирус герпеса вызывает болезнь Альцгеймера
Logo
Cover

Эксперименты ученых из Университета Тафтса добавляют новые факты к гипотезе о вирусной природе наиболее распространенной формы деменции. На этот раз ученые смогли «заразить» ткани мозга вирусом простого герпеса, а затем снизить воспаление с помощью противовирусного препарата.

Трехмерная версия мозга человека развивала ключевые признаки болезни Альцгеймера после заражения вирусом простого герпеса, показали эксперименты ученых. Для своей работы, о которой пишет STAT, они перепрограммировали клетки человека в нервные стволовые клетки и затем поместили 1 млн нейронов в специальные губчатые трубки из протеинов шелка.

В настоящее время большинство ученых, исследуя природу болезни Альцгеймера, сосредоточены на амилоидных бляшках и тау-клубках, накапливающихся в головном мозге.

Эта особенность считается основным признаком и наиболее вероятной причиной деменции, однако ряд исследователей считают вирусы виновником развития болезни.

В первом этапе экспериментов ученые заразили нейроны вирусом простого герпеса и уже через несколько дней увидели первые плотные структуры, похожие на амилоидные бляшки в мозге пациентов с болезнью Альцгеймера. Затем начал развиваться воспалительный процесс, а нейроны стали формировать уже ожидаемые скопления по типу бляшек.

Кроме того, клетки мозга начали продуцировать более высокие уровни белков PSEN1 и PSEN2, которые ассоциированы с повышенным риском болезни Альцгеймера. Активность электрических сигналов также снизилась. Авторы подчеркивают, что изначально это были здоровые клетки, не предрасположенные генетически к развитию деменции.

Поводом для оптимизма стал второй этап экспериментов, когда ученые применили противовирусный препарат валацикловир к уже измененной ткани мозга. Вскоре после введения препарата воспаление снизилось, многие скопления бляшек сокращались, а функциональность ткани в целом улучшилась.

«История герпеса [в медицинском анамнезе] может быть достаточной для начала развития болезни Альцгеймера у некоторых людей», — считает старший автор исследования Дэвид Каплан. Разумеется, не у всех.

Среди других сопутствующих факторов риска рассматривается генетика человека и образ его жизни, однако ученые не уверены, что именно будет определять развитие нейродегенерации.

В другом исследовании ученые из Швеции назвали конкретный тип вируса герпеса, который может провоцировать развитие рассеянного склероза.