Logo
Cover

Стартап Hermeus представил потенциальным инвесторам, чиновникам и военным полноразмерный макет гиперзвукового самолета с обтекаемыми треугольными крыльями. Разработчики отошли от традиции и оснастили стекловолоконный корпус функциональным прототипом двигателя, который включили для создания драматического эффекта.

«Обычно, когда авиакосмическая компания представляет новый самолет, это не более чем пенопласт и стекловолокно, — сказал Скайлер Шуфорд, исполнительный директор Hermeus. — Но мы в Hermeus работаем над интегрированными продуктами. И очень хотим зажечь. Мы сконструировали, изготовили и представили самолет, у которого четыре месяца назад не было ничего, кроме внешней формы».

Самолет Quarterhorse будет развивать скорость 5 Махов, а радиус действия составит 7400 км: все это благодаря ракетной двигательной установке комбинированного цикла на основе гражданского турбореактивного двигателя GE J85.

Двигатели комбинированного цикла (TBBC) используют турбореактивную тягу для ускорения до гиперзвуковой скорости, на которой включаются прямоточные воздушно-реактивные двигатели. Хитрость заключается в том, чтобы разработать двигатель таким образом, чтобы турбореактивный двигатель не просто увеличивал сопротивление, когда самолет летит в сверхзвуковом или гиперзвуковом режиме.

Разработчики надеются, что рабочий прототип Quarterhorse поднимется в небо в конце 2020-х.

Hermeus был основан в 2018 году бывшими сотрудниками SpaceX, Blue Origin и Generation Orbit и получил контракт от ВВС США на строительство и испытание прототипа титанового гиперзвукового самолета. Среди гостей мероприятия был бизнесмен и инвестор Винод Хосла и бригадный генерал ВВС США Джейсон Линдси, руководитель Центра управления срока службы авиации.

Год назад Aerojet Rocketdyne и Лаборатория ВВС США (AFRL) сделала еще один шаг к полетам быстрее скорости звука. Проведенные испытания показали, что гиперзвуковой прямоточный воздушно-реактивный двигатель способен генерировать 5,9 тонн тяги в различных условиях.