Logo
Cover

Военно-воздушные силы США (USAF) выделят аэрокосмическому стартапу Hermeus $60 млн. на разработку, проектирование и тестирование сверхзвукового самолета Quarterhorse. Hermeus собирается создать новый тип воздушного транспорта — аппараты стартапа будут разгоняться до 5 Махов (6 тыс. км/ч) и пролетать до 7,4 тыс. км без дозаправки. В долгосрочной перспективе самолеты Quarterhorse будут использоваться как в военном, так и в коммерческом секторах.

Как сообщает New Atlas, Hermeus был основан в ноябре 2018 года командой специалистов, которые ранее поддерживали проекты SpaceX, Blue Origin и Generation Orbit. Инженеры разработали турбированный двигатель с комбинированным циклом (TBCC), построенный на базе существующего турбореактивного мотора GE J85. Принцип работы установки Hermeus пока неизвестен, но компания обещает реализовать перелеты между Нью-Йорком и Лондоном всего за 90 минут. 

Первые летные испытания уменьшенной версии Quarterhorse назначены на 2023 год — к этому моменту стартап должен обеспечить разгон до 5 Махов. Затем Hermeus перейдет к строительству полноразмерного прототипа, который будет запущен в 2025 году. Когда этот этап будет пройден, компания займется сертификацией своих технологий и началом серийного производства своих машин. Ориентировочная дата запуска первых пассажирских рейсов — 2029 год.

«Хотя это партнерство с ВВС США подчеркивает интерес Министерства обороны США к гиперзвуковым самолетам, в сочетании с партнерством Hermeus с НАСА, объявленным в феврале 2021 года, становится ясно, что то, что мы создаем, имеет как коммерческое, так и оборонное применение», — заявил соучредитель и гендиректор Hermeus Эй Джей Пиплика.

Помимо прямых инвестиций, стартап также получит доступ к исследовательской лаборатории ВВС США и поддержку со стороны ведущих военных инженеров.

В конце прошлого года Hermeus привлек $16 млн. финансирования в рамках раунда серии A, который возглавил венчурный фонд Canaan Partners. Стартап также поддерживается инвесторами из Ventures, Bling Capital, The Rise of the Rest Seed Fund и правительством США. Кроме того, в октябре 2020 года Hermeus выиграл контракт на разработку реактивного самолета Air Force One — если инженеры смогут реализовать амбициозную концепцию, самолеты стартапа появятся в авиапарке президента США.