«Без космических водорослей на Марс лететь нельзя»
Logo
Cover

Неприхотливые водоросли должны стать основой для целого ряда систем жизнеобеспечения космических кораблей: они вырабатывают кислород, годятся в пищу, защитят от радиации. Поэтому прежде, чем лететь на Марс, надо научиться выращивать их в космосе.

При подготовке длительных космических перелетов, например, на Марс, необходимо обеспечить астронавтов всем необходимым — пищей, водой, кислородом и системой удаления отходов. И это крайне сложная задача, ведь объем груза, который можно взять с собой на борт, ограничен.

По мнению многих экспертов, ключом к решению проблемы могут стать водоросли, сообщает Wired. В земных экосистемах они производят 50-80% всего кислорода, а на космическом корабле позволили бы обеспечить большинство нужд астронавтов. Поселить их можно в жидкостной системе отведения тепла, аналогичной той, что сейчас используется на МКС,

В советском эксперименте 1964 года человеку удалось прожить 30 дней в комнате объемом 4,5 кубических метра, используя только кислород, выработанный водорослями.

Это значит, что у них есть потенциал в качестве системы очистки воздуха для космических перелетов.

Водоросли также могут стать основой космического рациона  — или, по крайней мере, важной добавкой к нему. Необходимо лишь учесть питательную ценность различных видов и скомбинировать из них полноценное меню.

Есть и еще одно применение: некоторые масла из водорослей можно использовать не только для питания, но и при производстве пластмасс непосредственно в космосе.

Если мы научимся выращивать водоросли внутри реакторов на поверхности космического корабля, они обеспечат астронавтам дополнительный щит от радиации.

Как вырастить: первые шаги

Однако прежде чем все эти идеи станут реальностью, необходимо научиться культивировать водоросли в космосе. С февраля по август прошлого года NASA провело на МКС эксперимент с целью определить, как на рост водорослей влияет микрогравитация.

Ученые выявили гены, обеспечивающие отдельным штаммам успешное выживание за пределами Земли.

Также специалистам предстоит оценить риски того, что система выйдет из строя. Например, если выработанный водорослями кислород будет удаляться недостаточно быстро, их рост замедлится. Другие негативные сценарии — химическое или бактериальное загрязнение биореакторов.

В долгом космическом полете важны не только физические, но и психологические факторы. Согласно исследованию антропологов, для успеха такого путешествия в состав экспедиции должны входить люди, способные объединять коллектив и сглаживать противоречия между его членами.