Logo
Cover

Считается, что аппарат, на котором астронавты Армстронг и Олдрин вернулись с поверхности Луны в командный модуль перед полетом на Землю, давно разбился. Однако, математические расчеты показывают, что это не обязательно так. Результаты моделирования позволяют утверждать, что взлетная ступень все еще находится на стабильной орбите Луны. И при желании ее можно увидеть в телескоп.

До сегодняшнего дня казалось, что судьба всех компонентов космического корабля, доставившего первых астронавтов на Луну, и ракеты «Сатурн-5», которая подняла их в космос, известна, пишет New Atlas. Первая ступень и вторая ступени упали в Атлантический океан, третья вышла на гелиоцентрическую орбиту, спускаемая ступень лунного модуля все еще на Луне, рабочий отсек сгорел в атмосфере Земли, командный модуль находится в Смитсоновском институте, а взлетная ступень модуля разбилась о поверхность спутника.

Американское космическое агентство славится тем, что не следит за тем, где находится ее оборудование, сослужившее свою службу. До тех пор, пока оно не нарушает законов, никому не вредит и не мешает навигации, NASA не тратит время на наблюдение за ним. Так, предполагалось, что взлетная ступень спускаемого модуля с позывным «Орел», на котором Нил Армстронг и Базз Олдрин вернулись в командный модуль «Колумбия», сошла с орбиты и, в конце концов, разбилась об Луну. Однако в точности это неизвестно.

С 1969 года к Луне отправлялось множество миссий, в том числе, космическая лаборатория GRAIL, составившая подробную карту гравитационного поля спутника и аномалий, вызванных концентрациями массы, или масконами в его литосфере. Изучив эти данные, независимый исследователь Джеймс Мидор попытался рассчитать орбиту взлетной ступени «Аполлона-11», чтобы установить точку падения.

Используя гравитационную модель GRAIL и ПО для анализа космических миссий GMAT, он надеялся обнаружить, что орбита ступени быстро перестала быть стабильной. Однако оказалось — и это было подтверждено в ходе отдельного исследования при помощи других методов — что у аппарата был механизм обратной связи, который стабилизировал орбиту каждые 24 часа. Запустив модель с поправкой на этот механизм, Мидор получил результат: орбита ступени остается стабильной и по сей день.

Вывод: взлетная ступень может все еще находиться на орбите Луны, и ее можно разглядеть в телескоп, когда она находится в определенном положении по отношению к Земле и Солнцу. Однако Мидор подчеркнул, что этот аппарат не имел большого запаса прочности и должен был проработать в течение всего 10 дней. Кроме того, он был заполнен батареями и топливными баками, которые могли взорваться много лет назад, либо уничтожив аппарат, либо отправив его на новую траекторию.

Как стало известно в начале года, лунная программа NASA «Артемида» находится под угрозой переноса. После сокращения финансирования новой лунной программы со стороны Конгресса и назначения новой администрации стало ясно, что у нынешнего президента Байдена другие приоритеты. И есть риск, что программа постепенно будет вовсе лишена финансирования.