Logo
Cover

В прошлом связь семейного дохода с уровнем развития детей неоднократно фиксировали в ходе исследований методом наблюдений, но прямых экспериментальных доказательств влияния уровня жизни на активность нейронов головного мозга до сих пор не было. Американские ученые первыми обнаружили связь между лишними деньгами родителей и более развитым мозгом ребенка.

«На протяжении многих лет известно, что, воспитываясь в условиях нищеты, ребенок рискует постоянно отставать по школьной программе, получить низкооплачиваемую работу и чаще болеть, — объяснила нейробиолог Кимберли Нобль из Колумбийского университета. — Однако, до сих пор мы не могли утверждать, вызывает ли эти различия сама бедность или рост в бедности просто ассоциирован с другими факторами, которые приводят к этим различиям».

Для участия в научном проекте Baby’s First Year («Первый год жизни ребенка»), который изучает влияние бедности на когнитивное и эмоциональное развитие детей, были привлечены тысяча недавно родивших матерей с низким уровнем дохода, пишет Science Alert. Этим семьям из Нью-Йорка, Нового Орлеана, Омахи и Миннеаполиса случайным образом выплачивали либо по $333 в месяц, либо по $20 в месяц в течение первых четырех лет жизни младенца — безо всяких условий.

К сожалению, из-за пандемии только 435 из них смогли явиться на инструментальное обследование, чтобы исследователи смогли измерить электрическую активность мозга детей по итогам первого года эксперимента. Однако и эти данные показали, что финансовая помощь малоимущим напрямую меняет активность мозга в первый год жизни ребенка.

Дети, чьи матери получали повышенную материальную помощь, проявляли большую активность мозга, по сравнению со второй группой.

Без дальнейших исследований не ясно, сохранятся ли эти изменения и приведут ли они к улучшению когнитивных способностей в дальнейшем. Вполне вероятно, что так и будет, считают авторы. На это намекают другие исследования, показывающие, что повышенная активность мозга более распространена среди детей, рожденных в семьях с высоким доходом.

Характер прошедшего исследования не позволяет сделать вывод, какие именно особенности окружающей среды повлияли на повышение активности мозга у детей. Авторы рассчитывают разобраться в этом в ближайшем будущем.

Пару лет назад ученые объяснили генетические механизмы, стоящие за корреляцией между низким социальным статусом и болезнями. Оказалось, что бедность меняет рисунок метилирования 2500 участков более чем в 1500 генов — то есть 10% генома.