Logo
Cover

Ученые уже нашли потенциальное лекарство-кандидат для человека, которое может оказать аналогичный эффект. У животных оно эффективно восстанавливало память и улучшало состояние после травмы спинного мозга.

Новая работа британских ученых из Кембриджского университета показала, что изменение внеклеточного матрикса вокруг нервных клеток приводит к потере памяти с возрастом, однако эти события можно обратить вспять с помощью генетической терапии.

Из предыдущих исследований ученые знали о роли перинейрональных сетей (PNN), состоящих из молекул внеклеточного матрикса, в нейропластичности. У человека они проявляются примерно в возрасте пяти лет, однако постепенно эта функция частично сокращается.

PNN содержат соединения под названием сульфаты хондроитина. Некоторые из них, такие как хондроитин-4-сульфат подавляют функцию сетей и нарушают нейропластичность. Напротив, соединения подобные хондроитин-6-сульфату способствуют нейропластичности. С возрастом баланс этих соединений меняется, что постепенно приводит к ухудшению памяти.

В новой работе ученые стремились выяснить, может ли изменение сульфатов хонроитина восстановить нейропластичность. Оказалось, что это возможно.

В экспериментах на моделях мышей доставка хондроитин-6-сульфата с помощью вирусного вектора восстанавливала память старых животных до уровня молодых. У животных с дефицитом хондроитин-6-сульфата эффективность терапии также подтвердилась.

Ученые уверены, что тот же механизм должен действовать у человека, поэтому экспериментальная терапия открывает большие перспективы. Они уже определили одобренное для человека лекарство, которое может приводить к аналогичным результатам и возвращать память.

В настоящее время команда изучает действие препарата на моделях мышей с болезнью Альцгеймера — наиболее распространенным типом деменции, которая проявляется нарушением когнитивных способностей. На начальных этапах это наиболее заметно в снижении функции памяти.

Недавно другая группа исследователей представила терапию, которая может излечить нейродегенерацию. Лечение нацелено на перепрограммирование иммунных клеток для блокировки необратимых на данный момент последствий.