NASA проведет сегодня операцию по спасению «Хаббла»
Logo
Cover

Спустя месяц тестов, раздумий и планирования инженеры NASA, наконец, поняли, что более месяца тому назад вывело из строя самый мощный космический телескоп. Причина сбоя, скорее всего, в блоке питания основного компьютера. Сам телескоп и его научные инструменты не повреждены. Сегодня команда «Хаббл» попробует включить в работу резервный комплект оборудования, чтобы вернуть телескоп в строй. Переход на резервную систему увеличивает риски безвозвратной потери телескопа в случае новых сбоев, но у NASA не осталось других вариантов.

Космический телескоп «Хаббл», запущенный на орбиту в 1990 году, был свидетелем рождения и смерти звезд, открыл новые луны вокруг Плутона и следил за движением двух межзвездных объектов, пролетавших по Солнечной системе. Его снимки позволили астрономам вычислить возраст и расширение Вселенной и рассмотреть галактики, появившиеся вскоре после Большого взрыва.

Однако с 13 июня телескоп перестал работать после того, как вышел из строя один из его основных компьютеров. Инженеры NASA провели несколько диагностических тестов, проанализировали собранные данные и объявили в среду, что нашли причину сбоя. По их предположению, дело в регуляторе мощности блока питания, сообщает сайт NASA.

Регулятор мощности обеспечивает равномерное поступление пяти вольт электричества в компьютер и его память. Если уровень напряжения поднимается выше или опускается ниже допустимых уровней, в компьютер поступает команда прекратить работу. Специалисты предполагают, что либо уровень напряжения действительно вышел за пределы положенного, либо защитная схема вышла из строя за время эксплуатации и дает ложный сигнал.

Поскольку перезапустить блок питания с Земли невозможно, команда «Хаббла» попробует переключить телескоп на вспомогательное оборудование, где есть запасной блок питания. Это будет сделано сегодня, 15 июля. Если операция пройдет успешно, через несколько дней телескоп заработает в штатном режиме.

После перехода на резервное оборудование у основного узла SI C&DH (Science Instrument Command and Data Handling) не останется дублера. И если он сломается, то это будет конец для «Хаббла». Однако сейчас для NASA приоритетная задача включить телескоп.

«Хаббл — один из самых важных астрофизических проектов NASA, — заявил представитель агентства в интервью BI. — Он проработал более 31 года, и Агентство надеется, что прослужит еще долгие годы».

На сегодня астрономы обнаружили свыше 4000 планет, вращающихся вокруг чужих звезд. На некоторых из них жизнь могла развиться до уровня технологической цивилизации. Но ввиду удаленности этих миров ученые не могут отправить к ним зонды, чтобы проверить, есть ли там инопланетяне. Сигнатуры двуокиси азота сможет различить в атмосфере потенциально обитаемых планет будущий телескоп NASA.