Logo
Cover

Калифорнийская компания привлекла внимание инвесторов своим шестиместным самолетом Piper бизнес-класса. Получив свыше $20 млн от фондов Билла Гейтса и Джеффа Безоса, ZeroAvia прекратила испытания этой модели и сконцентрировалась на разработке самого большого водородного самолета на сегодня — 19-местного аппарата с дальностью полета 500 км всего на 100 кг сжатого водорода. Дальнейшие планы компании еще более масштабные: сначала чистый самолет на 50 мест, а к 2040 году — лайнер на 200 мест.

Переход авиации дальнего следования на чистое топливо кажется особенно трудным делом из-за огромной энергетической плотности керосина. Аккумуляторам с их 260 Вт*ч/кг очень далеко до реактивного топлива с 12 000 Вт*ч/кг, даже если учесть меньшую эффективность двигателей внутреннего сгорания. Водород же может обеспечить 33 600 Вт*ч/кг полезной энергии, пишет New Atlas.

ZeroAvia продвигает идею водородной авиации в течение нескольких лет. Год назад компания осуществила первый в мире перелет пассажирского HyFlyer, рассчитанного на 20 мест.

Теперь компания приступила ко второй фазе испытаний HyFlyer II и собирается оснастить два 19-местных самолета Dornier 228 более мощными силовыми установками на 600 кВт. Имея на борту всего 100 кг сжатого водорода, эти летательные аппараты смогут обеспечить радиус действия до 500 км.

Один самолет отправится в Британию, второй останется в США, чтобы служить демонстрационным образцом — ZeroAvia планирует выйти с ними на рынок к 2024 году. Проект HyFlyer II проводится при поддержке правительства Великобритании.

Но и это еще не все. Очередные инвестиции в размере $13 млн позволят компании начать разработку водородного самолета на 50 мест. А к 2040 году ZeroAvia планирует сделать водородный самолет на 200 мест с радиусом действия свыше 5 500 км.

Словенский авиапроизводитель Pipistrel намерен вывести на рынок до конца десятилетия самолет на водороде, рассчитанный на 20 пассажиров. Воздушно судно будет построено на базе существующего прототипа Pipistrel Miniliner, который уже проходит первые испытания. Цель Pipistrel — выйти на рынок региональных авиаперевозок на расстояния до 1000 километров.