Logo
Cover

Разработчик летательных аппаратов с водородными двигателями привлек внимание фондов Билла Гейтса и Джеффа Безоса. ZeroAvia получил $21,4 млн. на масштабирование испытаний от Breakthrough Energy Ventures, Amazon Climate Pledge Fund и Royal Dutch Shell в рамках раунда финансирования серии A. Калифорнийский стартап уже выполнил 10 успешных полетов на шестиместном винтовом самолете, а теперь планирует изучить эффективность водорода на более крупных аппаратах. Коммерциализация технологии назначена на 2023 год.

ZeroAvia постепенно развивает идеи водородного транспорта — компания делает упор на системы двигателей, а не на модели самолетов. По словам Вэла Мифтахова, главы компании, такой подход позволит изменить всю авиационную отрасль — от грузоперевозок до пассажирских перелетов. Стартап начнет с грузовых рейсов, затем перейдет на коммерческие перелеты с 10-20 пассажирами, а к 2030 году введет в эксплуатацию крупные лайнеры на 200 человек. Согласно плану компании, базовые аппараты будут пролетать около 800 км на одной заправке, а лайнеры — около 4800 км.

Последние четыре года ZeroAvia проводит испытания на территории Великобритании и сотрудничает с несколькими крупными авиакомпаниями, включая British Airways. Последняя заключила со стартапом долгосрочное соглашение, в рамках которого ZeroAvia поможет BA снизить выбросы CO2, а затем полностью перейти на самолеты с водородными двигателями. Более того, ZeroAvia владеет девятью контрактами с другими авиакомпаниями, заинтересованными в альтернативных видах топлива, сообщает Bloomberg.

Представители ZeroAvia отметили, что шестиместный аппарат Piper, испытанный этой осенью, — это первый в мире водородный самолет, подтвердивший эффективность ключевых элементов и экономичность силовой установки.

Последний раунд финансирования доводит привлеченный капитал ZeroAvia до $34,4 млн. Серию A возглавили фонды Ecosystem Integrity Fund и Breakthrough Energy Ventures, а к ним присоединились Amazon Climate Pledge Fund, Royal Dutch Shell, Horizons Ventures и Summa Equity. Правительство Великобритании также предоставит ZeroAvia и British Airways дополнительные $16,3 млн. на разработку 19-местного водородно-электрического самолета к 2023 году.