Logo
Cover

Каким бы сухим и пыльным ни был Марс сегодня, все больше свидетельств указывает на то, что некогда на его поверхности было полно воды. Еще одно доказательство этого обнаружил марсоход Curiosity — следы потопа библейских масштабов, произошедшего в древности, вероятнее всего, в результате падения астероида.

Помимо пары крайне соленых подземных озер современный Марс — это пустыня. Но так было не всегда. Десятки лет наблюдений с орбиты и сбора образцов на поверхности показывают, что на планете были реки, озера и даже океаны. А, судя по новым сведениям, иногда здесь случались и наводнения.

Последние восемь лет марсоход NASA «Кьюриосити» изучал кратер Гейл и медленно карабкался на центральный пик горы Эолида. Довольно скоро стало понятно, что кратер раньше был озером, которое периодически высыхало и вновь заполнялось водой в течение миллионов лет. Однако теперь появились данные, что однажды уровень воды поднялся намного выше нормы, пишет New Atlas.

Специалисты из США идентифицировали отложения кратера Гейл, которые указывают на то, что здесь около 4 млн лет назад произошло супернаводнение. Об этом свидетельствует ряд симметричных гравийных гребней высотой по 10 метров — это следы осадочной породы, которая на Земле образуется под воздействием очень быстро текущей воды.

Измерив дистанцию между вершинами гребней, ученые определили, что они образовались в результате действия потока воды глубиной по меньшей мере 24 метра, текущего со скоростью 10 м/с.

Причиной такого масштабного наводнения, скорее всего, был удар астероида, который растопил большой участок льда, покрывавший Марс в то время. Из-за этого в атмосферу попал большой объем водяного пара, углекислого газа и метана, а климат временно стал более теплым и влажным. Усугубили ситуацию проливные дожди, которые обрушились на склоны кратера и затопили низины.

«Ранний Марс был крайне активной планетой с геологической точки зрения, — заявил Альберто Фаирен, соавтор исследования. — Планета обладала нужными условиями для поддержания жидкой воды на поверхности — а на Земле там, где есть вода, есть и жизнь. Так что ранний Марс был потенциально обитаемым. Был ли он обитаемым? На это вопрос поможет дать ответ следующий марсоход Perseverance».

Недавно астрономы из США предложили метод, позволяющий оценить вероятность существования жизни глубоко в недрах Марса, Луны или другого объекта в космосе.Также исследователи установили лимит объема биологического материала, который может существовать в недрах планет.