Признаки жизни на Венере почти растаяли после перепроверки данных
Logo
Cover

Авторы сентябрьской статьи о вероятном наличии в атмосфере Венеры биологических маркеров внесли изменения в результаты наблюдений после того, как их обвинили в неточности. Новые данные все так же указывают на присутствие газа фосфина, но уже в меньших объемах. Тем не менее, следы этого газа трудно объяснить исключительно геологическими или атмосферными процессами.

В сентябре астрономы из США и Британии взбудоражили общественность сообщением о присутствии в атмосфере Венеры газа фосфина, указывающего на возможность существования на планете микроорганизмов. Почти тотчас другие ученые начали критиковать результаты, указывая на сомнительность методов или невозможность воспроизведения результатов.

После повторного анализа данных авторы первоначальной статьи внесли корректировку в свои тезисы. Теперь самая смелая интерпретация утверждает, что уровень фосфина в семь раз ниже, чем было заявлено ранее. Тем не менее, они убеждены, что газ все еще есть в атмосфере Венеры, а в некоторых участках его может быть больше выявленного уровня, пишет Science.

Наблюдения, легшие в основу первой статьи, были проведены с помощью телескопа Максвелла на Гавайях в 2017 и комплекса радиотелескопов ALMA в Чили в 2019. Авторы предположили, что фосфин — причина одной из так называемых линий поглощения в спектре, которая свидетельствует о том, что какое-то химическое вещество блокирует часть излучения. Однако данные ALMA были необычно зашумленными, так что ученым пришлось использовать большое количество переменных, чтобы избавиться от помех. Критики считают, что в этом причина появления ложноположительных результатов.

С тех пор ученые обнаружили калибровочные ошибки, которые объясняют шумы в данных. Проведя повторный анализ, они вновь увидели линию поглощения фосфина, но на этот раз она указывала на гораздо меньшую концентрацию — 1 часть на миллиард. Это все еще выше уровня, который может быть объяснен естественными процессами — вулканической активностью или ударами молний.

У скептиков есть и другие претензии к работе: в частности, они утверждают, что присутствие фосфина — не единственный способ объяснить поведение линий поглощения. Также есть расхождения в определении положения источника сигнала над поверхностью планеты.

Астрономам предстоит еще много работы, чтобы докопаться до истины. По словам Колина Уилсона, планетолога из Оксфорда, «слишком рано пока говорить, куда приведут американские горки с фосфином на Венере».

В начале года международная команда астрономов зафиксировала большое количество кислорода в атмосфере одной из самых старых и наиболее истощенных звезд. В нашей галактике всего несколько таких звезд, но ни у одной из них нет такого громадного количества углерода, азота и кислорода в сравнении с железом.