Ученые открыли причину самого массового вымирания видов — их убил сибирский никель
Logo
Cover

Наиболее масштабное из массовых вымираний за последние 540 млн лет уничтожило свыше 90% морских видов и 75% сухопутных. Хотя у ученых была гипотеза, что поводом к этому событию, произошедшему в конце Пермского периода, послужили извержения вулканов на территории современной Сибири, они не могли объяснить, как это привело к поголовному вымиранию и на суше, и на море. Объяснение нашли биологи и химики из США, Китая, Канады и Швейцарии.

Международная команда ученых опубликовала результаты анализа изотопов никеля в осадочных породах, собранных в Канадской Арктике, сообщает Phys.org. Их содержание в образцах — самое высокое для осадочных пород. Единственное рациональное объяснение заключается в том, что никель появился из вулканов, скорее всего, его принесли аэрозольные частицы, попавшие в океан. Они серьезно повлияли на химический состав морской воды и нарушили экосистему.

Никель присутствует в составе организма многих живых существ, но превышение определенного количества приводит к взрывному росту активности метанопродуцентов, микроорганизмов, вырабатывающих метан. Повышение уровня этого газа оказывает чрезвычайно вредоносное действие на все кислородозависимые формы жизни.

«Наши данные описывают прямую связь между глобальной дисперсией богатых никелем аэрозолей, изменением химии океанов и массовым вымиранием, — сказала Лора Василенки из Университета Северной Аризоны. — Также они демонстрируют, что разрушение окружающей среды началось задолго до вымирания — возможно, за 300 000 лет до него».

До этого открытия у ученых не было доказательств связи между базальтовым вулканизмом сибирских траппов, недостатком кислорода у морских организмов и массовым вымиранием. Ответ на давнюю загадку позволяет лучше понять геохимические процессы и транспорт металлов в окружающей среде.

Ученые знают, что большая часть видов живых организмов, когда-либо существовавших на Земле, вымерла. Процесс массового вымирания уравновешивался столь же массовым разрастанием таксономического разнообразия в ходе так называемой эволюционной радиации. Однако японские исследователи установили с помощью машинного обучения, что между этими событиями нет причинно-следственной связи.