Logo
Cover

Ученые знают, что большая часть видов живых организмов, когда-либо существовавших на Земле, вымерла. Процесс массового вымирания уравновешивался столь же массовым разрастанием таксономического разнообразия в ходе так называемой эволюционной радиации. Однако японские исследователи установили с помощью машинного обучения, что между этими событиями нет причинно-следственной связи.

Созидательное разрушение — одна из центральных концепций эволюционной биологии. Считается очевидным, что были периоды, когда одни виды внезапно исчезали, а им на смену приходили многие другие. Однако радиация сопоставимого с массовым вымиранием масштаба изучена сравнительно плохо.

Биологи из Токийского технологического института сравнили воздействие массового вымирания и массовой радиации за период фанерозоя — геологического эона, начавшегося примерно 542 млн лет назад и продолжающегося до сих пор, пишет Phys.org. До этого периода на Земле существовали в основном микробы, следов которых почти не осталось.

Исследовав ископаемые останки, ученые пришли к выводу, что созидательное разрушение — не лучшее описание происхождения или вымирания видов во время фанерозоя. Команда провела датировку времени сосуществования почти 200 000 видов на материале более 1 млн образцов и обнаружила, что пять самых крупных событий массового вымирания, известных палеонтологам, оказались среди 5% самых значительных, во время которых вымирание превалировало над радиацией или наоборот.

Удивительно то, что в отличие от предыдущих гипотез, подчеркивающих важность развития эволюционного разнообразия после вымирания, в данном случае результаты показали, что эти два события — массовое вымирание и массовая радиация — редко соседствуют по времени. Это опровергает идею о причинно-следственной связи между ними.

Исследование позволяет по-новому взглянуть на процесс шестого массового вымирания, которое происходит сейчас. Четвертичный период, начавшийся 2,5 млн лет назад, был свидетелем повторяющихся значительных климатических перепадов. Современные процессы уничтожают биологическое разнообразие, которое уже было нарушено прежде, и, как считают авторы, должно пройти по меньшей мере 8 млн лет, чтобы оно вернулось к долгосрочной норме.

Как считают ученые, основная причина сокращения численности и разнообразия насекомых — деятельность человека. Сильнее всего эти существа страдают от уничтожения естественной среды обитания и загрязнения, в первую очередь пестицидами. Среди других факторов — распространение чужеродных видов, чрезмерная эксплуатация популяций человеком и климатические изменения.