Logo
Cover

Авария произошла во время 20-го полета ракеты Electron. Сбой произошел при отделении первой ступени — вторая не смогла включить зажигание и самоуничтожилась. Несмотря на потерю груза, полного провала миссии удалось избежать — Rocket Lab, частный разработчик многоразовых ракетных систем, смогла вернуть первую ступень. Эту часть миссии компания считает успехом.

В задачу воскресной миссии Rocket Lab входила доставка на орбиту спутников, принадлежащих компании BlackSky. Ракета Electron успешно взлетела с космодрома, но, после отделения первой ступени, произошла неполадка с зажиганием второй ступени, которая привела к аварии и уничтожению груза. Представители компании заверили клиента, что прилагают все усилия, чтобы определить причину аварии, устранить ее и как можно скорее вновь приступить к полетам, пишет New Atlas.

Rocket Lab запускала ракеты класса Electron 20 раз, 17 раз они достигали орбиты. Предыдущая авария произошла менее года назад по причине сбоя электроники. В тот раз коммерческий груз тоже был потерян. Менее полугода понадобилось инженерам, чтобы найти и исправить неполадки.

Помимо выполнения заказа у воскресного полета Electron была еще одна важная миссия — испытание систем многократного использования ракеты. После отделения второй ступени первая вернулась в атмосферу, с помощью модифицированных тепловых щитов защитила двигатели от высоких температуры и давления, раскрыла парашют и успешно приводнилась в океане.

Это был второй из трех запланированных компанией спусков на воду, и эту часть миссии Rocket Lab считает успешной. В дальнейшем дело не будет доходить до приводнения — компания намерена ловить первую ступень в воздухе вертолетом, оборудованным специальным крюком.

Частная компания Rocket Lab — один из скромных лидеров в области доставки малых спутников и небольших грузов на орбиту. Стартап сделал ставку на дешевизну своих мини-ракет, которые изготавливаются по большей части на 3D-принтере. Впервые ракета Electron совершила коммерческий полет в 2018, затем компания выполняла заказы для NASA, а в 2020 году объявила, что намерена, по примеру SpaceX, повторно использовать первые ступени своих ракет.