Logo
Cover

Судя по заявке, поданной компанией SpaceX Федеральной комиссии по связи США, прототип космического корабля Starship взлетит с площадки в Техасе, облетит Землю и плюхнется в воду у берега одного из гавайских островов. В ходе этого старта будут впервые испытаны в связке оба элемента системы — сверхтяжелая ракета-носитель Super Heavy и Starship. Их суммарная высота достигает 120 метров. Приземления ни одной из частей системы не запланировано — обе будут садиться на воду.

В документе подчеркивается, что примерно через три минуты после старта первая ступень отделится от Starship, а еще через пять минут вернется на Землю и упадет в Мексиканский залив, сообщает Verge. Или, как это сформулировали представители SpaceX, «выполнит частичное возращение и приземлится в Мексиканском заливе приблизительно в 20 милях (32 км) от берега».

Тем временем, Starship продолжит полет, выйдет на орбиту, сделает почти полный оборот вокруг планеты и снова войдет в атмосферу над Гавайскими островами приблизительно через 90 минут после старта. Задача Starship — совершить управляемое, прицельное приводнение на поверхность океана примерно в 100 км от острова Кауаи, самого северного в штате.

В заявке не указывается точная дата полета. По словам главы компании Илона Маска и президента Гвинн Шотвелл, это может произойти в конце 2021 года, но в сопроводительном письме говорится, что испытание может состояться и в начале следующего — до 1 марта 2022. Также указана максимальная высота полета — 116 км.

Когда бы полет ни произошел, он позволит испытать маневренность космического корабля нового поколения, с помощью которого SpaceX собирается спускать астронавтов на Луну и колонизировать Марс.

«SpaceX намерена собрать как можно больше данных во время полета, чтобы оценить динамику входа в атмосферу и лучше понять, какие нагрузки испытывает аппарат в режиме полета. Это крайне сложно в точности предсказать или смоделировать на компьютере», — говорится в документе.

Помимо полетов в открытом космосе Starship предназначается для скоростных грузопассажирских перевозок между континентами. Рейс между Лондоном и Нью-Йорком, к примеру, продлится всего час. Билет на такой рейс будет дешевле, чем полет бизнес-классом.