New Horizons сфотографировал зонд «Вояджер» с расстояния 18 млрд км
Logo
Cover

Межпланетная космическая станция «Новые горизонты» недавно прошла важный, хотя и совершенно произвольный рубеж — удалилась на 50 астрономических единиц или около 7,5 млрд км от Солнца. Как раз на таком расстоянии находятся друг от друга Солнце и Земля. До сих пор это удавалось только четырем комическим аппаратам. Чтобы отметить достижение, «Новые горизонты» сделал снимок своего предшественника «Вояджера-1».

Запущенный в 2006 году аппарат New Horizons предназначался в первую очередь для полета к Плутону, которого он достиг в 2015 году. Затем автоматическая межпланетная станция прошла вблизи объекта Аррокот (ранее известного как Ultima Thule) в поясе Койпера, после чего продолжила двигаться к краю Солнечной системы.

17 апреля «Новые горизонты» отошел от Солнца на 50 а. е., повторив достижение «Вояджеров» 1 и 2, а также «Пионеров» 10 и 11. В ознаменование этого события аппарат сделал снимок «Вояджера-1», который сейчас находится в 152 а. е. от центра Солнечной системы. Это наиболее удаленный объект во Вселенной, созданный руками человека, и первый, который вышел в межзвездное пространство, пишет New Atlas.

На фотографии запечатлен объект, находящийся от камеры на расстоянии 18 млрд километров. Поэтому разглядеть «Вояджер» среди звезд не получится, но он точно там, и специалисты NASA знают, где именно, благодаря радиометрическим наблюдениям. Они любезно пометили место желтым кружочком.

Несмотря на то, что «Новые горизонты» никогда не догонит «Вояджер-1», он составит ему компанию в межзвездном пространстве примерно в 2040-х. А пока NASA использует станцию для измерения оптического фона Вселенной и феномена звездного параллакса.

Самые полные на сегодня данные из-за пределов гелиосферы передал ученым «Вояджер-2» в 2019. Они свидетельствуют о наличии неизвестных ранее слоев на «пузыре», отделяющем Солнечную систему от межзвездного пространства.