Logo
Cover

Ракета Falcon 9 отвезла на орбиту очередную партию из 60 спутников созвездия Starlink и успешно вернулась обратно, опустившись на плавучую платформу в Атлантическом океане. Воскресный полет стал рекордной, девятой миссией для этого носителя.

Количество рабочих спутников Starlink на орбите, учитывая последнюю партию, превысило 1300. Они пополнили быстро растущую группировку, которая уже обеспечивает интернетом жителей Северной Америки и Великобритании, записавшихся на участие в бета-тестировании, пишет TechCrunch. Напомним, что регулятор выдал SpaceX разрешение на вывод на низкую околоземную орбиту 12 000 аппаратов.

Многоразовая ракета-носитель Falcon 9, участвовавшая в миссии, выполнила девять успешных полетов и совершила девять успешных посадок. Помимо доставки спутников на орбиту прежде она участвовала в испытаниях капсулы Crew Dragon, предназначенной для полетов астронавтов на МКС.

Воскресный запуск стал для SpaceX третьим за последние 10 дней в рамках пополнения орбитальной группировки Starlink. Предыдущий старт был проведен всего тремя днями ранее — в четверг другая Falcon 9 поднялась с мыса Канаверал с таким же грузом на борту. За три старта в течение 10 дней компания доставила на орбиту 180 новых спутников связи. Следующее пополнение созвездия ожидается 21 марта. А затем до конца марта состоится еще один запуск груза спутников. Итого только за март SpaceX рассчитывает пополнить группировку на 300 аппаратов.

Предыдущий рекорд повторных запусков SpaceX установила в январе этого года, причем на этом же носителе. До этого он отправлялся в полет в ноябре 2020. Компания намерена продемонстрировать потенциальным заказчикам не только надежность своих многоразовых систем, но и то, что может быстро готовить ракеты к повторным пускам.

Небольшая компания Relativity Space анонсировала появление в этом году своей второй ракеты, которая более, чем на 90% будет напечатана на гигантских 3D-принтерах. Она сможет поднимать на орбиту полезный груз весом до 25 тонн и будет полностью многоразовой. Это значит, что ракета Terran R станет прямым конкурентом по мощности и возможностям «рабочей лошадки» SpaceX — Falcon 9.