Logo
Cover

В ходе первой миссии 2021 года SpaceX запустила семнадцатую партию интернет-спутников на ракете Falcon 9, которая уже летала прежде семь раз. И вновь успешно посадила первую ступень. Созвездие Starlink выросло почти до тысячи единиц. К услугам спутникового интернета получило доступ коренное население Канады, проживающее на территории провинции Онтарио.

Первый в этом году запуск SpaceX состоялся на космодроме во Флориде и прошел, как запланировано — через полчаса после взлета кассета со спутниками достигла расчетной орбиты и начался процесс расхождения аппаратов по своим опорным орбитам, а ракета Falcon 9 в восьмой раз вернулась на Землю. Это рекорд для компании, отмечает TechCrunch. Впервые этот носитель запустили в марте 2019.

Еще одна особенность этого запуска состояла в неблагоприятных условиях посадки ракеты-носителя на морскую платформу в Атлантическом океане — сила ветра в зоне приземления превосходила установленные компанией нормы для безопасной посадки. Но автоматика справилась.

Результатом этого успеха может стать повышение допустимых пределов скорости ветра. Это значит, что будет меньше отмен и переносов запусков по причине неподходящих погодных условий в момент посадки.

Считая нынешний запуск, SpaceX всего вывела на орбиту уже 1015 спутников Starlink, если учесть два аппарата-прототипа 2018 года. Из них на орбите остается 951, сообщает Space News. В прошлом году количество спутников пополнялось 14 раз. В США открытое бета-тестирование сервиса спутникового интернета началось в октябре прошлого года, чуть позже к Штатам присоединилась Канада, а в первых числах января 2021-го — и Великобритания.

При этом SpaceX активно наращивает число корпоративных клиентов — недавно компания подписала договор на предоставление услуг связи с городом Мерисвилль (штат Огайо) и округом Вайз-Кантри в Вирджинии. А в канадской провинции Онтарио сельская община Пайкангикум стала первой в стране, получившей коллективный доступ к интернету Starlink.

Быстро растущее созвездие спутников тревожит астрономов, которым они мешают проводить наблюдения. Компания пошла навстречу ученым и с 2020 года начала оснащать аппараты особым козырьком, блокирующем солнечные лучи.