Logo
Cover

Исследователи надеются, что Элизабет Энн поможет увеличить генетическое разнообразие популяции черноногих хорьков, которая в конце ХХ века сократилась до семи особей. Если надежды ученых оправдаются, у животных, находящихся на грани исчезновения, появится надежда на выживание.

Черноногие хорьки считались полностью вымершими, но в 1981 зоологи нашли небольшую популяцию, позволившую ученым начать программу размножения в неволе. Около 250 — 350 особей живет в зоопарках и других природоохранных объектах, еще 300 — в заповедниках. Однако ограниченное генетическое разнообразие сделало этих хорьков болезненными и подверженными определенным инфекциям.

Клон по имени Элизабет Энн относится к американским, или черноногим хорькам, виду, находящемуся под серьезной угрозой исчезновения. Она родилась 10 декабря прошлого года из сохраненных в процессе криоконсервации клеток Виллы, дикого хорька, умершего в 1988.

Поскольку Вилла была одним из семи основателей этой популяции, ее гены — которыми теперь в полной мере обладает Элизабет Энн — могут обеспечить черноногим хорькам необходимое для выживания разнообразие. Это первый случай клонирования вымирающих видов животных в США, пишет Life Science.

За последние 20 лет по всему миру клонировали ряд других вымирающих видов: гауров в 2001, пиренейских козерогов в 2009, диких койотов в 2012. А в прошлом году родился клон лошади Пржевальского, исчезнувшей из естественных мест обитания. Последний раз их видели в дикой природе в 1969 году.