Logo
Cover

Месяц назад родился жеребенок по кличке Курт. Это первый в мире клон лошади Пржевальского, исчезнувшей из естественных мест обитания — степей Центральной Азии. Еще поразительнее то, что Курт был клонирован из генетического материала, замороженного 40 лет назад.

Лошади Пржевальского (Equus ferus przewalskii) находятся на грани вымирания. После Второй Мировой их популяция в естественной среде обитания значительно сократилась из-за сочетания неблагоприятных факторов: активного отстрела, экспансии человека и домашнего скота, суровых зим. Последний раз их видели в дикой природе в 1969 году.

К счастью, несколько сотен особей еще живут в зоопарках и заповедниках. Все они — потомки 11 диких лошадей Пржевальского, пойманных между 1899 и 1902 в Джунгарии и одной домашней лошади. К сожалению, крайне ограниченный генофонд осложняет процесс разведения: низкая вариативность генов отражается на способности потомства адаптироваться к стрессу и изменениям в окружающей среде.

Кроме того, возрастает опасность дрейфа генов — случайных флуктуаций генетических элементов в популяции. Это значит, что одни черты закрепляются, а другие — навсегда исчезают, еще больше сокращая вариативность.

Для клонирования был выбран конь по кличке Купорович, живший с 1975 по 1998 и происходивший от двух чистокровных диких лошадей Пржевальского. Его геном сохранил максимально возможную генетическую изменчивость, по сравнению с любым другим живым сородичем, поэтому в 1980 ученые взяли образец его ДНК и сохранили его в «замороженном зоопарке» Сан-Диего (США), пишет Science Alert.

Разумеется, Купорович размножался и естественным путем, но Курт, рожденный спустя 20 лет после его смерти, 6 августа 2020, стал его точной генетической копией. Созданием эмбриона занималась компания ViaGen Equine, а за хранение генетического материала отвечала Revive & Restore.

Эмбрион был вживлен суррогатной матери — домашней лошади — которая родила здорового жеребенка. Его назвали в честь основателя «замороженного зоопарка» Курта Бениршке. По словам представителей ViaGen Equine, жеребенок ведет себя как положено — лягается, бодается и сосет молоко, а когда подрастет, будет способен к воспроизводству.

Пример Курта — хорошая новость не только для лошадей Пржевальского, но и для других видов животных, находящихся на грани вымирания, поскольку демонстрирует возможность использования для клонирования прошедшего криоконсервацию генетического материала.

В прошлом году в Китае клонировали «Шерлока Холмса среди полицейских собак», пса по кличке Кунцзюн. Если он будет столь же обучаемым, как и оригинал, производство полицейских собак поставят на поток.