Logo
Cover

Десятки лет ученые задавались вопросом, почему им не найти всю материю, которая, согласно теории, должна присутствовать во Вселенной. Половина так называемой барионной материи Вселенной, из которой состоят звезды, планеты, астероиды и все, что есть на Земле, так и не обнаружена. Австралийские астрономы установили, где находится часть этой материи в Млечном Пути, использовав для ее локализации и идентификации новый метод.

Ван Юаньмин из Университета Сиднея разработала любопытный способ отследить пропавшую материю по до сих пор незамеченному потоку холодного газа в Млечном Пути на расстоянии примерно 10 световых лет от Земли. Обнаруженное облако приблизительно 1 трлн км длиной и 10 млрд км шириной, однако его масса при таких размерах незначительна — около массы Луны.

«Мы подозреваем, что большая часть „отсутствующей“ барионной материи находится в форме облаков холодного газа либо внутри галактик, либо между ними, — сказала Ван. — Этот газ не обнаружить с помощью традиционных методов, так как он не излучает собственный видимый свет и слишком холодный для обнаружения методом радиоастрономии».

Заметить облако ученым позволил поиск радиоисточников в далеких галактиках и измерение их «мерцания». Астрономы обнаружили пять мигающих источников радиоизлучения, расположенных на одной линии. Анализ показал, что этот свет должен проходить через одно холодное скопление газа, пишет Phys.org.

Радиоволны, проходящие сквозь материю, ведут себя так же, как и видимый свет звезд, идущий сквозь атмосферу — меняют яркость, то есть создают характерное мерцание. Это мерцание и заметила Ван и ее коллеги.

У ученых нет пока полной уверенности в том, что за странное облако они нашли. Но существует вероятность, что это холодный водород. Согласно некоторым теориям, часть отсутствующей барионной материи Вселенной находится внутри таких вот облаков водорода, которые почти невозможно наблюдать непосредственно. Как бы то ни было, разработанный метод позволит в будущем обнаружить больше облаков холодного газа.

Недавно опубликованные расчеты американских ученых дают слегка подкорректированное соотношение материи во Вселенной. По новым данным, материя составляет 31,5% плюс-минус 1,3% от всего содержимого Вселенной. Оставшиеся 68,5% — темная энергия, загадочная сила, вероятно, стоящая за ускоренным расширением Вселенной.