Наличие гена неандертальцев повышает риск тяжелого ковида в 2-4 раза
Logo
Cover

Значительное число жителей планеты обладает древним генетическим кодом, доставшимся им от вымерших приматов, — так называемым геном неандертальцев. Появились доказательства того, что этот ген повышает риск серьезных осложнений в результате заражения коронавирусом в два или даже четыре раза. Ученые из Германии призывают как можно скорее начать генетические тесты пациентов с COVID-19, чтобы выделить людей из этой группы повышенного риска. По миру их может быть до 80 млн человек.

Большинство европейцев, азиатов и коренных американцев получили от неандертальцев значимое количество генов, от 1,8% до 2,6% ДНК. В прошлом генетики уже отмечали, что одна часть хромосомы, унаследованная от неандертальцев, способна защищать от COVID-19, тогда как другая может привести к более тяжелым последствиям, пишет Science.

Исследование, опубликованное на сайте bioRxiv в качестве препринта, рассказывает о ферменте DPP4. Ученым уже известно, что этот белок позволяет другому виду коронавируса — вызывавшему ближневосточный респираторных синдром — проникать в человеческие клетки. Анализ DPP4 среди пациентов с COVID-19 показал, что этот фермент открывает для SARS-CoV-2 «черный ход» внутрь клеток.

Пока это лишь предварительные выводы, подчеркивает Science. Другая группа исследователей, искавшая в генетических базах данных факторы, влияющие на тяжесть COVID-19, не нашли там ген DPP4. Но если доказательства, представленные учеными из Института Макса Планка, подтвердятся, это будет означать, что ряд препаратов против диабета можно применять для лечения COVID-19.

Неандертальская версия DPP4 чаще появлялась в геноме 7885 пациентов, госпитализированных с тяжелой формой ковида, чем у контрольной группы. Если у человека была одна копия этого варианта, то риск осложнений удваивался. Если обе копии DPP4 были неандертальскими, то шансы возрастали в четыре раза.

По оценкам ученых, от 1% до 4% европейцев и азиатов унаследовали неандертальскую версию гена DPP4.

Эта работа — не первая, которая говорит о роли DPP4 в заражении вирусом SARS-CoV-2. Летом китайские ученые из Центрального южного университета сообщили в журнале iScience, что, на основании проведенных сравнений аминокислот и кристаллических структур фермента, DPP4 должен хорошо соединяться с шиповидным белком на поверхности коронавируса.

О появлении в Европе нового штамма коронавируса сообщил недавно премьер Великобритании. В стране введет полный локдаун, хотя данных о том, что новый вид коронавируса вызывает более тяжелые формы заболевания или отличается более высокой смертностью, пока нет.