Ученые оживили микробы возрастом 100 миллионов лет
Logo
Cover

Сюжет как будто взят из научной фантастики и фильма ужасов — на дне самого удаленного от суши участка океана ученые пробурили скважины и нашли там древние отложения, в которых был кислород и древние микробы. Последние казались умершими, но, получив достаточно питательных веществ, они начали активно развиваться. Это первый случай оживления учеными древних организмов, которые жили одновременно с динозаврами.

Десять лет назад, во время экспедиции к Южно-тихоокеанскому круговороту, команда ученых из Японии и США взяла образцы осадочной породы. Этот регион, расположенный между Австралией и Южной Америкой — самое удаленное от суши место на планете. На глубине почти 6 км ученые пробурили несколько скважин длиной 100 метров. Считается, что на таком расстоянии от поверхности слишком мало питательных веществ, чтобы там могла существовать жизнь, пишет New Atlas.

«Главный вопрос состоял в том, чтобы понять, может ли жизнь существовать в условиях такого ограниченного доступа к питательным веществам или это полностью безжизненная зона, — объяснил Юки Мороно, ведущий автор статьи. — И мы хотели знать, как долго микробы могут поддерживать жизнь при почти полном отсутствии пищи».

Оказалось, они могут впадать в анабиоз на сотни миллионов лет, готовые в любой момент снова ожить — начать есть и размножаться, если изменившиеся условия это позволят.

Ученые обнаружили во всех скважинах кислород, который мог поддерживать жизнь в микроорганизмах на протяжении миллионов лет. Для того чтобы выяснить, есть ли в образцах такие древние микробы, они инкубировали их и снабдили достаточным количеством пищи. Вскоре они начали подавать признаки жизни, причем не парочка, а почти все, даже самые старые. Как установили ученые, возраст 99,1% микробов датируется минимум 101,5 млн лет.

Эти микроорганизмы — одни из самых древних живых существ на Земле, они были современниками динозавров. Но все же не самые — некоторые споры бактерий, застывших в смоле, были оживлены учеными после того, как пролежали в янтаре 250 млн лет. Однако все же это были не сами бактерии, а споры, так что их можно не считать.

В 2018 российские ученые оживили извлеченных из вечной мерзлоты крошечных червей-нематод. Они погрузились в спячку во времена ледникового периода (около 40 тысяч лет назад), а затем оттаяли и начали принимать пищу. Анализ показал, что черви принадлежат к двум разным видам, причем оба они оказались самками.