В России оживили червей, которые провели в вечной мерзлоте более 40 тысяч лет
Logo
Cover

Российские ученые извлекли из вечной мерзлоты крошечных червей-нематод. Оттаяв в лаборатории, нематоды начали перемещаться и принимать пищу. Теперь они — самые старые живые существа на планете. Их дальнейшее изучение даст толчок развитию астробиологии и криобиологии.

Открытие было сделано в ходе анализа образцов вечной мерзлоты из Якутии. Как сообщает Sberian Times, из 300 экземпляров было выбрано два. Первый образец возрастом 32 000 лет был найден в низовьях реки Колымы, в древней норе суслика на глубине 90 метров. Второй, с реки Алазея, был старше — 41 700 лет — но залегал всего в трех метрах под поверхностью.

Эти фрагменты стали ловушкой для нематод, живших во времена ледникового периода. Но черви не погибли, а на долгие годы погрузились в ледяную спячку.

Образцы с обнаруженными в них нематодами в течение нескольких недель медленно оттаивали в лаборатории. Затем червей поместили в чашки Петри, дали им пищу и установили температуру в 20 градусов. Через некоторое время нематоды начали проявлять признаки жизни, двигаться и есть. Анализ показал, что черви принадлежат к двум разным видам, причем оба они оказались самками.

По мнению специалистов, в настоящее время эти нематоды — самые старые живые существа на планете.

Как сообщает Business Insider, это первый задокументированный случай, когда сложные многоклеточные животные вернулись к жизни после пребывания в вечной мерзлоте. Ранее ученым уже удавалось «оживить» замороженные на тысячи лет бактерии, водоросли, дрожжи и семена растений. Но лишь сейчас — сложно организованных животных.

Предыдущие опыты с заморозкой нематод давали намного более скромные результаты. В рекордном исследовании червей удалось оживать спустя 39 лет. А японские исследователи спустя 30 лет «разбудили» тихоходок — дальних родственников нематод и знаменитых чемпионов приспособляемости и выносливости.

Российские исследователи отмечают, что полностью исключить заражение образцов современными нематодами нельзя. Однако они постарались сделать эксперимент как можно более стерильным. По словам ученых, скорее всего, черви действительно возродились спустя тысячи лет спячки.

По мнению авторов работы, она важна для астробиологии — поиска жизни на других планетах — и изучения того, как экстремальные температуры влияют на организмы. Также открытие даст толчок развитию криомедицины.

Нематоды — один из любимых объектов ученых, изучающих старение. В недавнем исследовании на черве С. elegans был обнаружен способ увеличить их продолжительность жизни на 15-45%. Для этого необходимо стимулировать аутофагию — процесс поглощения клетками ненужного содержимого.