Logo
Cover

После первых необдуманных обещаний стать первой сетью электрических аэротакси в мире компания Alakai призналась, что немного погорячилась. Вряд ли ей удастся выпустить и сертифицировать готовый к перевозке пассажиров eVTOL раньше конкурентов. Впрочем, у Alakai все еще остается главный козырь — водородное топливо.

В прошлом году компания Alakai сделала ряд громких заявлений, пообещав демократизировать воздушный транспорт, не дожидаясь прорыва в технологии литиевых батарей. Во-первых, компания анонсировала разработку первого аэротакси на водородных топливных элементах — с полным баком аппарат Skai сможет летать в течение четырех часов, а дальность путешествия составит почти 650 км. Во-вторых, планировалось не просто выпускать мультикоптеры и продавать их действующим перевозчикам типа Uber — компания намеревалась первой создать собственную сеть воздушного городского транспорта, которая станет дешевле, чем полеты на вертолетах, и быстрее, чем на машине.

Однако ровно через год директор по маркетингу Alakai Брюс Гантер высказывается уже с большей осторожностью.

«Я думаю, что сделанные ранее заявления были, пожалуй, слишком амбициозными, сделанными в состоянии душевного подъема, — пояснил он. — Вот что происходит, когда пытаешься выйти за существующие рамки. Мы прилежно трудимся, чтобы достичь цели».

Сейчас инженеры компании все еще занимаются сборкой опытного образца, чтобы доказать, что водородный аппарат массой 1300 — 1800 кг действительно может стать экономически выгодным транспортным средством. Первый вариант аппарата готовится к первым испытаниям на привязи, подходят к завершению работы над второй моделью. Пока все тесты были беспилотными, сообщает New Atlas.

Сроки первых пилотируемых испытаний перенесены на 2021, но глава компании Стив Ханвей не исключает, что на переход к этому этапу понадобится больше времени. Что касается сертификации, то компания уже два года как находится в процессе оформления документов в Управлении гражданской авиации США (FAA), который обычно занимает пять лет.

При этом конкуренты тоже не стоят на месте — Volocopter планировала запустить сервис аэротакси до 2024, а Lilium намеревалась начать перевозку пассажиров уже в 2025. Непохоже, что Alakai сможет вырваться вперед и стать первой на рынке. Однако водородное топливо Skai все еще остается значимым преимуществом компании.