Сервис Starlink Илона Маска попал в ситуацию уловки-22
Logo
Cover

Сеть раздачи спутникового интернета Starlink, которую ударными темпами строит Илон Маск, должна заработать уже в июле и сразу показать высокое качество связи — задержка сигнала должна составить не более 100 мс. Только в этом случае SpaceX сможет претендовать на $16 млрд федерального финансирования создания широкополосной связи в сельской местности США. Проигрыш в конкурсе или неучастие в нем могут поставить Starlink под угрозу банкротства.

По правилам Федерального управления по связи США (FCC) каждый, кто участвует в фондовом аукционе стоимостью $16 млрд на предоставление широкополосной связи в сельской местности страны, должен показать работающую систему и продемонстрировать время задержки сигнала в ней не более 100 мс. И сделать это нужно до 31 июля.

В докладе о первой фазе аукциона FCC признала, что у Starlink и других провайдеров орбитальной связи есть значительное преимущество перед геостационарными спутниками, находящимися на гораздо большей высоте. Однако агентство считает, что время задержки не определяется одной только высотой, пишет Engadget. Представитель FCC заявил, что у него есть «серьезные сомнения» насчет того, что SpaceX сможет показать требуемое качество связи.

В ответ компания заверила FCC, что Stralink «легко уложится в 100-миллисекундную норму для сервисов с низким временем задержки, даже включая „время обработки“ во время нереалистичных сценариев чрезвычайных ситуаций». На самом деле, на высоте от 540 до 570 км (по сравнению с 35 000 км геостационарной орбиты) SpaceX намерена обеспечить время задержки не более 20 мс — на уровне подключения по оптоволоконному кабелю.

Возможно, это правда, но компания сейчас находится в ситуации уловки-22. Без работающей сети она не сможет доказать качество своей связи, а без получения финансирования FCC может не справиться со строительством сети.

Впрочем, это не означает, что Starlink придет конец. Проект все еще может получить средства извне, в том числе выйти на биржу, но Маск явно пытается избежать такого сценария. Акционирование Tesla многому его научило, в том числе наглядно показало, что управлять частной компанией намного проще.

Выход у Маска только один — запускать работу Starlink в июле, несмотря на то, что спутников на орбите пока недостаточно для надежного покрытия северного полушария. С другой стороны у SpaceX есть еще время на то, чтобы довести число аппаратов в созвездии до 800, что Маск считал достаточным числом для начала оказания тестовых услуг.

Сейчас у Starlink есть 540 спутников и месяц на то, чтобы подать заявку на участие в аукционе — это нужно сделать до 15 июля. SpaceX планировала начать оказывать услуги связи в северной части США и Канаде уже в конце этого лета, но для участия в конкурсе FCC это будет уже поздно. Придется торопиться.

Всего SpaceX собирается развернуть на орбите группировку из 12 000 аппаратов Starlink. На втором этапе предполагается вывести еще 30 тысяч спутников, которые разместятся несколько ниже — на высотах от 328 до 580 км. SpaceX оценивает затраты на реализацию проекта в 10 миллиардов долларов.