Logo
Cover

В Британии медики и кинологи из организации Medical Detection Dogs приступили к тренировкам собак, способных уловить изменения в запахе, вызванные инфекцией. Подобные методы уже успешно опробованы в прошлом на больных малярией. Результаты появятся через месяц — полтора.

Специалисты британской организации Medical Detection Dogs, занимающейся исследованием обонятельной диагностики у собак, натаскают животных на распознавание коронавируса по запаху. Если эксперимент завершится успехом, появится новый метод быстрого и неинвазивного выявления заболевания, пишет ZME Science.

Сами исследователи вполне уверены в успехе: «Мы полагаем, что собаки обладают потенциалом выявлять вирус COVID-19. Medical Detection Dogs всегда применяла строгий научный подход к своей работе, и результаты публиковались в ряде прошедших экспертную оценку статей. Эти результаты подкрепляют нашу уверенность в том, что это заболевание обладает уникальным запахом, который собаки могут обнаружить».

Уверенность исследователей основана на том факте, что некоторые респираторные вирусы вызывают изменение запаха тела больного, и собаки могут это почуять. Принадлежит ли COVID-19 к числу этих заболеваний — доподлинно неизвестно. Однако прошлые эксперименты показали, что четко различимый запах есть у малярии, и кинологам удавалось натренировать собак узнавать его.

На первом этапе эксперимента шесть собак научат определять изменения в запахе, вызванные COVID-19. Сначала образцы возьмут у подтвержденных пациентов, а затем начнутся испытания в реальных условиях. Исследователи надеются получить первые результаты через 8 — 10 недель. Базовые тренировки собак уже начались.

В случае успеха Medical Detection Dogs предлагает использовать собак-диагностов в общественных местах — аэропортах, вокзалах, ресторанах — чтобы предотвратить вторую волну коронавируса. Один пес в состоянии проверить за час около 250 человек.  

По мнению канадских ученых, бродячие собаки могли стать идеальной средой для эволюции SARS-CoV-2. В их кишечнике инфекция могла приобрести свойства, позволившие ей заражать людей.