Маск потерял прототип Starship за 2 суток до первых полетных испытаний
Logo
Cover

В пятницу по время огневых испытаний двигателя Raptor взорвался полноразмерный прототип корабля Starship. Взрыв полностью уничтожил опытный образец. Это четвертый прототип будущего тяжелого корабля SpaceX, потерянный компанией с ноября прошлого года. Илон Маск расстроен случившимся: 1 июня этот прототип должен был совершить первый прыжок — подняться на высоту 300 метров.

Как сообщает издание Spaceflight Now, взрыв произошел на второй минуте испытаний после того, как был запущен двигатель Raptor. Это был не первый его статический прожиг, предыдущий прошел несколько недель назад и завершился успешно. Кроме того сам двигатель прошел многочисленные стендовые огневые испытания. Скорее всего, причиной взрыва стала утечка топлива.

Starship был заполнен охлажденным метаном и жидкими кислородными пропеллентами. Через несколько секунд после того как двигатель Raptor отработал, под днищем корабля появилось облако паров. Парой секунд позже произошел мощный взрыв, который полностью уничтожил прототип — его разорвало на части, это хорошо видно на замедленной съемке испытаний.

Это не первый инцидент с прототипами нового сварного стального корабля SpaceX. Первый собранный образец Starship разорвало во время испытаний на криогенное давление в Бока-Чика в ноябре прошлого года. Второй был смят давлением в начале марта, третий разрушился во время повтора испытания на криогенную нагрузку 3 апреля. Нынешняя авария — четвертая по счету с полной утратой прототипа и первая связанная с испытаниями в связке с двигателем Raptor.

Четвертый полноразмерный Starship (полная высота конструкции с обтекателем — 50 метров, но обтекателя на прототипе в пятницу не было), уничтоженный взрывом, прошел этап испытаний на криогенное давление 26 апреля. Затем инженеры SpaceX установили на днище двигатель Raptor и провели 5 мая тестовый прожиг, после чего выполнили серию дополнительных огневых испытаний. Все они прошли успешно. 

Пятничный тест должен был подтвердить еще раз, что с конструкцией все хорошо, перед переходом к новому этапу испытаний, которые должны были начаться 1 июня.

SpaceX получила разрешение на этот день закрыть воздушное пространство вокруг полигона в Бока-Чика на высоте до 8 км в связи с проведением первого полетного теста Starship. Он должен был совершить отрыв от земли, подняться на несколько сот метров и приземлиться обратно.

Потеря прототипа затормозит программу разработки нового корабля еще минимум на 2 месяца. При том, что начальный график уже сдвинут примерно на год — в сентябре 2019 года Маск обещал журналистам, что первый суборбитальный полет Starship совершит еще до конца прошлого года, но сейчас очевидно, что это в лучшем случае произойдет в конце года текущего. И хотя постройка прототипов давно поставлена в SpaceX на поток, следующий придется провести теперь через всю серию наземных испытаний, прежде, чем он доберется до первого прыжкового теста.

Starship является тяжелым межпланетным кораблем, который будет способен самостоятельно совершать взлет на околоземную орбиту и посадку как цельная конструкция.

Для выведения на орбиту тяжелых грузов, а также для переброски грузов в масштабах планеты SpaceX планирует использовать составную конструкцию, где первой ступенью будет выступать носитель Super Heavy с 30 двигателями Raptor, а Starship будет второй ступенью. В такой связке корабль будет иметь высоту 118 метров и сможет поднимать на низкую околоземную орбиту 100 тонн полезного груза. При этом вся конструкция будет многоразовой на 100%.

Илон Маск рассчитывает, что именно Starship станет тем кораблем, на котором США вернутся на Луну в 2024–2025 годах. Это также его главная надежда в планах колонизации Марса — 1 000 таких кораблей должны будут доставить все необходимые грузы для создания первой колонии землян на Марсе, выполнив каждый не менее 10 рейсов. Маск планирует, что SpaceX к тому времени сможет выпускать по такому кораблю каждые 72 часа.