Logo
Cover

Японские ученые обнаружили органические соединения, содержащие азот, в минерале, попавшем на Землю с Марса. Скорее всего, он возник в грунтовых отложениях Красной планеты, когда она была гораздо менее сухой, чем сейчас, и подходила для зарождения жизни.

Десятилетиями ученые пытались понять, есть ли на Марсе органические соединения и, если да, каков их источник. Хотя данные, полученные недавно марсоходом, указывают на следы органики, мало что известно о том, откуда они взялись, сколько им лет, насколько они распространены и какова их возможная связь с биохимической активностью.

Марсианские метеориты — это куски поверхности планеты, которые попали в космос в результате удара метеора и которые в итоге оказались на Земле. С их помощью можно многое узнать об истории Марса. Один из них, найденный в Антарктике в 1984 году, особенно важен. Он содержит оранжевые минералы карбоната, возникшего из соляных отложений в воде Марса почти 4 млрд лет назад. Неоднократно предпринимались попытки понять его химический состав, однако было сложно отделить земную органику от марсианской, рассказывает EurekAlert.

Команде ученых из Токийского технологического института и Японского агентства аэрокосмических исследований удалось исследовать содержание азота в метеорите ALH84001. Теперь появилось первое надежное доказательство того, что в органике Марса 4 млрд лет тому назад был азот.

Тщательно очистив образец от земных загрязнений, ученые использовали сканирующий электронный микроскоп и особый метод спектроскопии — μ-XANES — позволяющий обнаружить азот в очень малых объемах и определить, в состав какой химической формы он входил.

В итоге команда пришла к выводу, что органические вещества вероятнее всего действительно с Марса. Также они определили, что доля азота в форме нитрата, одного из самых распространенных окислителей на поверхности современного Марса, была незначительной. Это значит, что в прошлом окисляющих веществ на Марсе было меньше, чем сегодня.

Поверхность нынешнего Марса слишком враждебна для большинства органических веществ. Однако, ученые предсказывают, что органические соединения могли быть представлены близко к поверхности миллиарды лет назад. Это предположение подкрепляет химический анализ карбонатов ALH84001, которые застряли в минерале 4 млрд лет назад и сохранились в неповрежденном виде, пережив путешествие на Землю.  

Год назад ученые обнаружили в вулканических отложениях Южной Африки внеземной углерод, занесенный вместе с метеоритом. Анализ находки подкрепляет гипотезу панспермии — возникновения жизни, занесенной с других космических тел.