В Южной Африке обнаружена внеземная органика
Logo
Cover

Впервые найден внеземной углерод в горной породе Земли, а именно — в вулканических отложениях южноафриканских гор Махонджва. Находка подкрепляет теорию возникновения жизни, занесенной с других космических тел. Но даже приняв это, объяснить ее непросто.

1818

На протяжении миллиардов лет Землю бомбардировали метеориты, меняя ее поверхность. По мнению ряда ученых, они могли принести с собой из космоса молекулы, благодаря которым на планете зародилась жизнь. Открытие в Южной Африке служит еще одним доказательством этой гипотезы, сообщает Science Alert.

В вулканических отложениях одного из регионов гор Махонджва биофизики из Национального центра научных исследований Франции наткнулись на 2-миллиметровый слой породы, обладающий двумя аномальными свойствами. При помощи ЭПР-спектроскопии ученые обнаружили, что эта скала возрастом 3,3 млрд лет содержит два типа нерастворимой органической материи, указывающей на внеземное происхождение.

Один из ЭПР-сигналов напоминал то, что ученые уже видели ранее в углеродистых хондритах — древних образцах метеоритов, содержащих органику. Другие аномальные данные — намеки на наночастицы никеля, хрома и железа — редко встречаются в горной породе Земли и также усилили аргументацию в пользу внеземного происхождения.

«Богатые никелем шпинели, также называемые „космическими шпинелями“, формируются во время вхождения внеземных объектов в атмосферу Земли», — пояснил первый автор исследования Дидье Гурье.

Как эти два разных и противоречивых ЭПР-сигнала могли сосуществовать в один момент истории, исследователи пока не могут объяснить. «Сложно вообразить одно событие, в ходе которого сохранилась органическая материя и частицы шпинели в таком тонком слое отложений, — говорится в статье. — С одной стороны, гидрогенизированная органическая материя может выжить, только если температура падающей материи не превышает нескольких сотен градусов. С другой — космическая шпинель формируется во время высокотемпературного плавления объекта, когда тот падает на поверхность Земли».

Впрочем, у ученых есть одна гипотеза: град микрометеоритов мог смешаться в атмосфере с облаками вулканического пепла.

Когда материя медленно спускалась на поверхность, следы внеземного углерода сохранились вдоль только что сформировавшейся шпинели и остались в таком виде на миллиарды лет.

Пока что это всего лишь предположение. Даже если этот сценарий близок к действительности, мы не знаем, какую форму принимала древняя органическая материя и были ли она как-то причастна к зарождению жизни на Земле.  

Американские астрофизики считают, что перенос живых организмов через космическое пространство мог происходить и в галактическом масштабе. На эту мысль их натолкнуло появление в Солнечной системе первого межзвездного объекта — астероида Оумуамуа.