Модульные роботы «Roombots» превратят любую мебель в умную
Logo
Cover

Один Roombot — это очень простой (и относительно дешевый) модульный робот с кучей соединительных элементов и шарнирным креплением в центре. Сам по себе он мало на что годен, но когда их много, они могут автоматически соединяться и превращаться в различную мебель, двигаться по комнате по команде владельца, манипулировать разными предметами и поднимать с пола упавшие вещи.

Этот проект швейцарские инженеры из лаборатории биороботов Федеральной политехнической школы Лозанны разрабатывают уже около десяти лет, рассказывает Spectrum. Недавно они показали несколько вариантов практического применения roombot-ов: помимо трансформации из объекта в объект стулья могут следовать за владельцем (или, наоборот, убегать от него), столы — поднимать предметы, упавшие на пол, а манипуляторы — отвинчивать пробки у бутылок с газировкой.

За последние пять лет роботам заменили электронику, соединительный механизм, добавили светодиоды, захват, фонарик и датчики приближения. Более того, число активных модулей выросло с двух до 13 — а такое количество уже позволяет конструировать сложные объекты.

Многофункциональность Roombots — это одновременно и их преимущество, и недостаток. Там, где требуется низкая себестоимость и надежность, проще сделать однозадачного робота. Но если нужна адаптивность, модульные технологии незаменимы.

Разработчики пояснили, что мебель — не единственная потенциальная сфера применения таких роботов. Их можно использовать в аэрокосмических технологиях (например, на МКС, при создании спутников или планетарных станций), для создания производственных линий на фабриках, оформления выставочных и конференц-залов, в сфере образования.  

Аналогичный ход мыслей был у инженеров MIT, создавших модульных роботов с коллективным разумом. Кубики, организованные в стаю, могут кататься, прыгать и забираться друг на друга, формируя необходимые конструкции.