Найдено наиболее вероятное объяснение, почему женщины живут дольше мужчин
Logo
Cover

Австралийские ученые обнаружили, что продолжительность жизни самцов и самок у различных видов животных зависит от состава половых хромосом. Те, кто несет две одинаковые половые хромосомы, живут дольше тех, у кого они разные. Это объясняет, почему продолжительность жизни женщин (с набором хромосом XX) выше, чем у мужчин (XY).

Широко известно, что женщины живут дольше мужчин. Эта особенность характерна и для многих других видов млекопитающих. А вот у птиц все наоборот: средняя продолжительность жизни самцов выше, чем самок.

Одна из гипотез объясняет эти различия составом половых хромосом. В геноме самцов большинства млекопитающих содержатся непарные половые хромосомы (XY), а у самок — парные (XX). У птиц пол определяется иначе — самки несут две разные половые хромосомы (ZW), а самцы — одинаковые (ZZ).

Легко предположить, что вторая копия половой хромосомы служит своеобразной «страховкой» на случай, если первая мутирует. Оставшаяся без изменений хромосома продолжит нормальную работу, так что влияние на клетки будет минимальным. Однако если копии будут разными, любая мутация в половой хромосоме сразу проявится. Возможно, именно это и происходит в клетках самцов млекопитающих и самок птиц, в результате чего продолжительность их жизни сокращается.

Чтобы проверить эту идею, исследователи из Университета Нового Южного Уэльса собрали данные о половых хромосомах и продолжительности жизни 229 видов животных, от насекомых до рыб и млекопитающих. Гермафродитов и виды, у которых пол определяется температурой среды во время эмбрионального развития, в анализ не включили.

Как продемонстрировали результаты исследования, наличие парных половых хромосом увеличивает продолжительность жизни в среднем на 17,6% по сравнению с теми, у кого эти хромосомы разные или же в геноме присутствует всего одна половая хромосома.

Впрочем, у разных полов выигрыш от «запасной» хромосомы был разным, отмечает Guardian. Самцам наличие двух одинаковых половых хромосом в среднем увеличивало жизнь на 7,1%, а самкам — на 20,3%. Возможно, это связано с тем, что самцы нередко подвергаются большему риску, например, при борьбе за самку или поиске новых территорий. Другое возможное объяснение — защитное воздействие на хромосомы женского полового гормона эстрогена.

Разумеется, состав половых хромосом нельзя считать единственным фактором, определяющим продолжительность жизни самцов и самок. На нее также влияют другие особенности каждого вида, от способа добычи пищи до социального взаимодействия. Таким образом, если это и закономерность, то с многочисленными исключениями, как это часто бывает в природе.

Другая команда австралийских исследователей пришла к выводу, что иммунные системы мужчин и женщин работают по-разному. В результате жировая ткань мужчин легче воспаляется, что делает их более уязвимыми к ожирению и нарушениям метаболизма.