Новая технология открывает путь к созданию биокомпьютеров
Logo
Cover

Американские ученые создали из отдельных клеток сложные трехмерные структуры, которые можно использовать для тестирования лекарств, изучения мозга и даже создания биовычислительных устройств.

Исследователи из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне создали трехмерные структуры из отдельных нервных клеток, погруженных в гидрогель или фибрин. Как сообщает Eurek Alert, их можно использовать для изучения развития мозга и тестирования лекарств.

Каждая структура имеет размеры от 1 мм до 1 см и состоит из нескольких сотен или тысяч нервных клеток. У конструкции нет жесткого каркаса, так что структуре можно придавать разнообразные формы, в том числе аналоги участков настоящего мозга.

Авторы работы модифицировали нейроны таким образом, чтобы они активировались в ответ на синий свет. Это позволяет исследовать функции отдельных клеток, а в перспективе — создавать биологические устройства для обработки данных и даже своеобразные «биокомпьютеры».

Трехмерные структуры из нервной ткани помогут проверять безопасность и эффективность лекарств. Это намного более гуманный и научно аккуратный способ, чем тестирование на животных. Кроме того, исследователи надеются использовать их, чтобы лучше понять работу человеческого мозга и причины таких неизлечимых пока заболеваний, как болезнь Альцгеймера.

Первый препарат от болезни Альцгеймера может выйти на рынок уже в начале 2020 года — в случае, если его одобрит FDA. От решения регулятора зависит судьба не только одного лекарства, но и работы множества команд ученых, которые ищут терапию от этого опасного заболевания.