SpaceX отработала новую технологию выведения спутников Starlink на орбиту
Logo
Cover

SpaceX совершила пятый по счету запуск в рамках проекта Starlink, успешно отправив на околоземную орбиту еще 60 спутников. Впервые они были выведены на эллиптическую орбиту, что позволило снизить нагрузку на ракету. Общий размер группировки достиг 300 аппаратов. На обратном пути первая ступень ракеты-носителя, для которой это был уже четвертый полет, не попала на посадочную платформу и упала в воду.

Ракета Falcon 9 оторвалась от взлетной площадки военно-воздушной базы на мысе Канаверал в 10:05 по местному времени. В отличие от прошлых миссий Starlink, у этого полета были другие задачи. Вместо того чтобы отправлять спутники на круговую орбиту, как это было предыдущие четыре раза, Falcon 9 запустил их на нижнем конце эллиптической орбиты примерно через 15 минут после старта. Это избавило компанию от необходимости второй раз включать разгонный блок, пишет Space.com.

Все спутники, по сообщению SpaceX, были выведены на высоту 227 км, а затем, с помощью бортовых двигателей, доберутся до места назначения — круговой орбиты на высоте 550 км.

В будущем миссии Starlink станут придерживаться этой же стратегии, чтобы сократить длительность полета и снизить нагрузку на ракету, заявил Джесси Андерсон, главный инженер SpaceX. Однако несмотря на облегченные условия, Falcon 9 не сумела сесть на плавучую платформу и плюхнулась неподалеку от нее в воды Атлантического океана.

Эту ракету-носитель компания использовала в прошлом уже три раза, дважды для полетов на МКС для NASA и один раз для запуска телекоммуникационного спутника JCSAT-18/Kacific-1. Февральский полет стал самым коротким для нее.

Теперь в созвездии SpaceX 302 спутника, считая два прототипа, запущенных в 2018. Всего компания собирается совершить в этом году 24 запуска для Starlink и планирует начать раздавать интернет в Канаде и северной части США. В 2021 году к сети будет подключен почти весь остальной мир.