Logo
Cover

Хотя наш вид не приспособлен впадать в анабиоз, перспектива использовать замедление метаболизма в медицине и космонавтике выглядит соблазнительно. Для этого необходимо разобраться в том, как зимняя спячка устроена у животных. Первое вещество для безвредного снижения температуры тела готовят к испытаниям.

Зимой многие из нас наверняка завидуют млекопитающим, способным проводить неблагоприятное время года в состоянии покоя. Некоторые звери, например медведи, просто впадают в глубокий сон, в то время как у других отмечается значительное замедление метаболизма. Те или иные формы спячки характерны не только для медведей, летучих мышей и грызунов, но даже для наших отдаленных родственников — мадагаскарских толстохвостых лемуров, которые проводят в неактивном состоянии самые засушливые месяцы.

Человек не приспособлен впадать в спячку. Тем не менее, мы могли бы научиться у животных замедлять обмен веществ, чтобы выиграть время для проведения срочных операций, путешествовать к далеким планетам или просто сбрасывать вес.

Хотя в норме наша температура тела колеблется лишь незначительно, например, при переходе ко сну, врачи нередко используют охлаждение во время операций или после остановки сердца, отмечает Atlantic. Это позволяет замедлить обмен веществ и дать мозгу и другим органам больше шансов выжить без поступления кислорода.

Более экстремальный вариант этой процедуры — введение человека в анабиоз при смертельных травмах. Процедура предполагает быстрое охлаждение мозга ниже 10°C путем замены крови ледяным физиологическим раствором.

Так у врачей появляется время, чтобы спасти жизнь пациента. В настоящее время эту экспериментальную методику испытывают специалисты из Университета Мэриленда.

Научившись произвольно замедлять метаболизм, врачи также смогли бы достичь прорывов в лечении воспаления, ожирения и диабета. Под прицелом также бессонница: по современным данным, некоторые ее виды связаны с потерей способности тела немного снижать температуру при засыпании. Искусственное снижение температуры решило бы эту проблему.

«Человеческая спячка» интересует не только врачей. NASA с 2014 года финансирует исследования гибернации как способа облегчить дальние космические путешествия.

Даже полет на Марс потребует от астронавтов значительно ограничить свой рацион и активность, не говоря уже о более масштабных экспедициях. Однако аналог спячки позволил бы сократить расход пищи и стресс от пребывания в замкнутом пространстве. А также серьезно упростить системы жизнеобеспечения: ведь вахту несет лишь один член экипажа.

Эта картина ассоциируется с многочисленными научно-фантастическими книгами и фильмами, однако некоторые исследователи уверены, что ее можно претворить в жизнь. Впрочем, на этом пути их ожидает немало трудностей. Например, спящих астронавтов придется кормить через трубку и понижать их температуру тела так, чтобы они не начали дрожать и усиленно расходовать энергию.

Исследования «человеческой спячки» значительно продвинулись бы, если бы в распоряжении ученых появилось вещество, способное безопасно снизить температуру тела человека.

У Келли Дрю, биолога из Университета Аляски, есть подходящий кандидат. Работая с американскими сусликами, которые проводят в спячке по восемь месяцев в году, она обнаружила соединение дл я отключения терморегуляции.

Эксперименты с крысами — видом, который в норме не впадает в спячку — подтвердили, что методика надежно работает. Теперь Дрю планирует начать тестирование на людях и уже ведет соответствующие переговоры с FDA.

Впрочем, надеяться, что вскоре мы сможет проводить всю зиму в глубоком сне, не стоит. По словам Дрю, кишечник впадающих в спячку видов устроен особым образом, что позволяет ему не разрушаться. Напротив, крысы смогли оставаться в состоянии гибернации всего две недели, после чего у них развился сепсис. Решением мог бы стать зимний сон, как у медведей и некоторых других животных, но для него недостаточно просто отключить терморегуляцию.

Холодные температуры можно использовать в медицине не только для замедления метаболизма. Например, новая методика ледяных инъекций позволяет удалять жир в любой точке тела. Процедура занимает всего несколько минут.