Найден способ убить неуязвимых тихоходок
Logo
Cover

Эксперименты датских ученых показали, что по крайней мере один вид тихоходок плохо справляется с длительным воздействием высоких температур. Это может сделать этих «неубиваемых» существ уязвимыми к антропогенным изменениям климата.

Тихоходки заслужили славу практически неубиваемых созданий. Они могут переносить лютый мороз, отсутствие кислорода, экстремальное давление, радиацию и даже кипячение. Оказавшись в неблагоприятных условиях, тихоходки высыхают и впадают в анабиоз. В таком состоянии они могут проводить годы. Судя по всему, эта стратегия позволила им пережить пять великих вымираний прошлого.

Однако новое исследование, о котором рассказывает Science Alert, демонстрирует, что даже у тихоходок есть ахиллесова пята.

Исследователи из Копенгагенского университета обнаружили, что длительное воздействие высоких температур может быть губительным для этих чемпионов по выживанию.

Ученые провели ряд экспериментов с тихоходками Ramazzottius varieornatus, которых собрали в одной из датских канав. Оказалось, что активные особи с трудом переносят повышение температуры всего до 37,1°С. 24-часовое пребывание в таких условиях убило половину подопытных особей. Короткая акклиматизация, при которой тихоходок два часа держали при температуре 30°C, а затем два часа при 35°С, позволила повысить критический порог до 37,6°C.

Особи, пребывавшие в анабиозе, могли противостоять намного более высоким температурам — до 63,1°C, но с ростом температуры погибают все быстрее.

Согласно предыдущим исследованиям, неактивные тихоходки могут выдерживать получасовое пребывание при 151°C. Это значит, что критическим для них следует считать не высокую температуру саму по себе, а время воздействия.

Чем дольше температуры остаются экстремально высокими, тем ниже шансы на выживание.

Таким образом, несмотря свои удивительные способности к выживанию, тихоходки, остающиеся в активном состоянии, довольно быстро гибнут при жаре, которую с легкостью переносят люди. Это может показаться удивительным, однако с эволюционной точки зрения все логично, ведь эти беспозвоночные развивались для жизни во влажной среде среди растительности и почвы, а не в пустынях или жерлах вулканов.

Авторы предполагают, что выявленная уязвимость тихоходок к продолжительному воздействию высоких температур может помешать их выживанию в условиях нынешнего глобального потепления. Судьба одного вида, антарктического Acutuncus antarcticus уже вызывает беспокойство.

Следует отметить, что эксперименты проводились лишь с одним видом тихоходок из 1300 известных науке. Возможно, среди оставшихся существуют формы, способные справиться даже с таким испытанием.

В прошлом году тихоходкам удалось выйти за пределы Земли и «колонизировать» Луну. Разбившийся израильский зонд «Берешит» нес на своем борту тысячи этих существ. У тихоходок, разумеется, нет никаких шансов по-настоящему заселить Луну, поскольку они находятся в состоянии анабиоза и запечатаны в контейнеры из эпоксидной смолы.