Logo
Cover

Основная ступень сверхтяжелой ракеты-носителя Space Launch System (SLS) возвышается на 65 метров. Она стала самой высокой ступенью, когда-либо построенной инженерами NASA, побив рекорд «Сатурна-5».

Среди рекордов тяжелой ракеты SLS — не только размер, но и мощность. До отделения верхней ступени, капсулы «Орион», она разгонится до скорости 23 Маха. Именно это и имел в виду директор NASA Джим Брайденстайн, когда называл ее «самой мощной ракетой, когда-либо построенной человеком», пишет Science Alert.

Строительство SLS нельзя назвать гладким. Агентство неоднократно переносило сроки и превышало бюджет. Первый испытательный полет ракеты должен был состояться еще в ноябре 2018, а расходы возросли на 29%, с $6,2 млрд до $8 млрд. Тем не менее, Брайденстайн, выступая в производственном центре Michoud Assembly Facility назвал это событие «очень важным днем» для космического агентства.

«Мы добились значительного прогресса в миссии „Артемида-3“ и собираемся отправить первую женщину и еще одного мужчину на южный полюс Луны в 2024 году», — сказал он.

Беспилотная миссия «Артемида-1» стартует в 2020. NASA планирует исследовать южный полюс Луны, в частности, обнаруженный там в 2009 лед, чтобы понять, можно ли использовать его для поддержания жизни астронавтов и для создания ракетного топлива.

Агентство рассматривает миссию по возвращению на Луну как испытательную площадку перед полетом на Марс, который запланирован на 2030-е и обойдется США в миллиарды долларов. Однако руководители агентства не собираются делить финансовое бремя — и вечную славу — этого достижения с Китаем.

Впрочем, будущее этих миссий зависит от политической поддержки бюджета NASA, как со стороны Белого дома, так и Конгресса.