Logo
Cover

Здоровый сон, особенно в пожилом возрасте, защищает мозг от накопления токсичных белков и замедляет развитие возрастной деменции. А вот нехватка сна может иметь очень опасные последствия.

Недосып снижает нашу продуктивность и заставляет раздражаться по пустякам, однако у него есть и более опасные последствия. Согласно современным представлениям, дефицит сна вреден для сердечно-сосудистой и иммунной системы. Кроме того, он может стимулировать развитие болезни Альцгеймера — к такому выводу пришли исследователи из Калифорнийского университета в Ирвайне, о работе которых рассказывает Quartz.

Несколько лет назад команда опубликовала статью, в которой доказывалось наличие связи между низким качеством сна и ускоренным накоплением токсичных амилоидных и тау-белков у людей, генетически предрасположенных к болезни Альцгеймера. Одна из следующих работ подтвердила, что недосып у людей старше 60 лет повышает риск деменции.

Другие исследовательские группы выявили сходные закономерности. Один из экспериментов показал, что у добровольцев, которые просыпались посреди ночи по будильнику и бодрствовали в течение часа, уровень амилоидных белков на следующее утро был повышен. В другом исследовании обнаружилась связь между укороченной фазой быстрого сна у пожилых людей и высокой концентрацией тау-белков.

Однако накопление токсичных белков, в свою очередь, оказывает негативное влияние на сон, а болезнь Альцгеймера нарушает его циклы.

Таким образом, речь может идти об автокаталитическом процессе: чем хуже мы спим, тем больше амилоидных и тау-белков скапливается в нашем мозге, в результате чего мы спим еще хуже.  

Авторы подчеркивают: сон должен стать мишенью для профилактики и лечения болезни Альцгеймера. Чтобы снизить риск нейродегенерации, необходимо спать не менее семи часов в сутки на протяжении большинства ночей.

Среди других способов предотвратить болезнь Альцгеймера ученые называют социальную активность, а также общение с друзьями и родственниками и физические упражнения. А вот потенциальные лекарства против нее пока не доказали свою эффективность.