Ученые: соль вызывает слабоумие у мышей
Logo
Cover

Оказалось, что рацион с повышенным содержанием соли запускает сложный биохимический механизм, в результате которого в мозге накапливаются свободные тау-белки. Осталось разобраться, работает ли аналогичный механизм в человеческом мозге.

Несколько лет назад было обнаружено, что рацион с высоким содержанием соли снижает когнитивные способности мышей. Подопытные грызуны провалили тесты на память и с трудом выполняли даже повседневные задачи типа строительства гнезд.

Авторы открытия предположили, что всему виной молекула интерлейкина-17, которая высвобождается в тонком кишечнике в ответ на высокие концентрации соли. Она проникает в кровоток и не позволяет клеткам стенок кровеносных сосудов, питающих мозг, производить оксид азота. Его нехватка ограничивает кровоток.

Однако дополнительные исследования опровергли эту гипотезу: оказалось, что снижение кровотока недостаточно велико, чтобы помешать нормальной работе мозга.

Специалисты из Корнеллского университета о работе которых рассказывает Science Daily, предложили новый механизм, объясняющий влияние соли на интеллект.

Они обнаружили, что снижение выработки оксида азота в стенках кровеносных сосудов влияет на метаболизм тау-белков в нейронах.

В норме эти белки участвуют в формировании цитоскелета — клеточного каркаса. Однако при дефиците оксида азота они становятся менее стабильными и отрываются от него. Постепенное накопление свободных тау-белков в мозге может привести к серьезным проблемам — например, оно считается одной из причин болезни Альцгеймера.

Когда мышам, получавшим рацион с повышенным содержанием соли, давали препараты, способствующие стабильности тау-белков, их когнитивные способности не снижались, несмотря на небольшое ограничение кровотока.

Исследование демонстрирует, что роль здоровых кровеносных сосудов в поддержании работы мозга сложнее, чем считалось ранее.

Пока сложно сказать, действует ли аналогичный механизм в человеческом мозге. Чтобы оценить роль соли в развитии деменции у людей, необходимы специальные исследования. Тем не менее, авторы призывают уже сейчас задуматься об ограничении потребления соли.

Возможно, однажды у врачей появится эффективный препарат, позволяющий очищать мозг от токсичных белков, ассоциированных с болезнями Паркинсона и Альцгеймера. Кандидат на эту роль недавно был представлен американскими учеными.