Virgin Orbit: мы доберемся до Марса раньше SpaceX
Logo
Cover

Virgin Orbit вовсю готовится к запуску ракет на орбиту Земли из-под крыла переоборудованного Boeing 747, но амбиции Ричарда Брэнсона простираются гораздо дальше — только что компания обнародовала планы отправить на Марс груз из крошечных исследовательских зондов.

Virgin Orbit объявила о планах за пределами орбиты Земли — запустить ракету на Марс. Главное действующее лицо в новом замысле главы Virgin Orbit Ричарда Брэнсона — снова модифицированный самолет Boeing 747, он же Cosmic Girl, приспособленный для запуска небольших ракет из стратосферы, с высоты около 10 700 метров. Ракета поднимает на орбиту спутники, от совсем маленьких, размером с кусок хлеба, до больших, как холодильник, пишет New Atlas.

В июле компания провела первые испытания ракеты LauncherOne, которая была сброшена с крыла Cosmic Girl в небе над Южной Калифорнией. По словам руководства, первые коммерческие клиенты Virgin Orbit смогут отправить свои спутники на орбиту Земли в 2021, но уже вскоре после этого появится возможность посылать зонды намного дальше.

Новый план задуман в сотрудничестве со спутниковой компанией SatRevolution, а также с рядом ученых и инженеров из почти десятка польских университетов.

До сих пор до Марса добрались всего четыре государственных организации: «Роскомос», NASA, ESA и ISRO.

Новый консорциум поставил себе целью подготовить и провести «первую в мире частную миссию по запуску малых спутников на Марс». Опередив SpaceX, Virgin Orbit станет первой частной компанией на Марсе.

SatRevolution, которая уже отправила первый частный польский спутник на орбиту Земли в этом году, займется разработкой и производством аппаратов класса CubSat. Тем временем Virgin подготовит свою орбитальную ракету для испытательного полета. Если все пройдет удачно, запуск зондов на Марс может состояться уже в 2022.

Следующим летом на Марс должен отправиться новый марсоход NASA. Это улучшенная модель заслуженного аппарата Curiosity, предназначенного для поиска следов жизни и сбора образцов породы. Вполне возможно, именно ему удастся обнаружить на планете следы жизни.