Нобелевку по медицине вручили за изучение адаптаций к нехватке кислорода
Logo
Cover

Трио биологов из Великобритании и США разобралось в том, как клетки чувствуют колебания уровня кислорода и приспосабливаются к ним. На основе открытия могут быть созданы лекарства от множества болезней — от рака до почечной недостаточности.

Нобелевский комитет объявил имена лауреатов премии 2019 года в области физиологии и медицины. Приз получили Уильям Келин, Питер Рэтклифф и Грегг Семенза за исследование того, как клетки ощущают доступность кислорода и адаптируются к ней.

Как сообщает Guardian, лауреаты представляют три института. Рэтклифф работает в лондонском Институте Фрэнсиса Крика, а Келин и Семенза — в Гарварде и Университете Джонса Хопкинса соответственно.

Хотя биологам давно известно, что кислород необходим для поддержания большинства форм жизни, долгое время было неясно, как именно клетки реагируют на его дефицит или избыток. Келин, Рэтклифф и Семенза установили, как регулируется активность генов в ответ на разные уровни кислорода.

При дефиците кислорода в клетках накапливается белковый комплекс HIF. В нормальных условиях он быстро распадается, но низкие уровни кислорода позволяют существовать ему дольше. HIF концентрируется рядом с участками ДНК, которые ответственны за производство гормона эритропоэтина. В результате производство последнего активируется, что приводит к ускоренному синтезу эритроцитов — красных кровяных телец, переносящих кислород. Таким образом, организм пытается приспособиться к нехватке кислорода, увеличивая число его переносчиков.

Открытия лауреатов этого года имеют огромное практическое значение. Среди возможных применений — терапия высотной болезни, хронической почечной недостаточности и рака, помощь беременным женщинам и новые способы заживления ран.

В 2016 году Келин, Рэтклифф и Семенза уже получили за свои исследования Премию Ласкера, которую иногда называют «медицинским Нобелем».

В прошлом году Нобелевской премии по физиологии и медицине удостоились создатели новых методов лечения рака, которые представляли Японию и США.