Нобелевскую премию по медицине вручили за разработку новых методов лечения рака
Logo
Cover

Нобелевская неделя традиционно началась с вручения премии в области физиологии и медицины. Ее разделили американец Джеймс Эллисон и японец Тасуку Хондзе, заложившие основу для новых методов лечения рака.

Как сообщает сайт телеканала CNN, ученые в конце 1990-х годов исследовали механизмы, позволяющие раку оставаться неуязвимым для иммунной системы.

Оказалось, что опухоль «прячется» от T-лимфоцитов, пользуясь так называемыми контрольными точками иммунного ответа — молекулами, которые в норме защищают здоровые клетки от иммунной атаки.

Джеймс Эллисон, профессор Техасского университета, расшифровал структуру одной из таких точек — белка CTLA-4, который находится на поверхности T-клеток. Этот белок участвует во взаимодействии лимфоцитов с антигенпрезентующими клетками, которые указывают другим компонентам иммунной системы, на что реагировать. Когда CTLA-4 связывается с белками на поверхности таких клеток, они инактивируются и перестают посылать сигналы. В результате объект, на который могла быть нацелена атака, остается без внимания иммунной системы. Таким объектом может быть раковая клетка.

Рецепторный белок PD-1, обнаруженный профессором Киотского университета Тасуку Хондзе, также расположен на поверхности T-клеток. PD-1 служит своеобразным «стоп-краном», останавливающим атаку лимфоцитов на определенные клетки. Чтобы белок сработал, он должен связаться с конкретной молекулой на поверхности клетки — например, с PD-L1, характерной для опухолевых клеток.

Определив, как работает защита опухолей, исследователи смогли обойти ее, ингибируя работу CTLA-4 и PD-1. Это позволяет иммунной системе атаковать злокачественные клетки в полную силу. Открытие уже стало основой для новых препаратов против рака легких, почек и кожи.

В начале сентября в США прошло вручение премии Ласкера, которую иногда называют «медицинским Нобелем». В этом году награда досталась ученому, разработавшему новый метод анестезии, исследовательнице РНК и биологам, расшифровавшим функции белков-гистонов.